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特集記事: 2008年11月18日 [ 週刊朝日 2008年11月28日号 掲載 ]

今からでも遅くない 成人からの矯正歯科
佐藤 元彦先生写真

【特別寄稿】

日本成人矯正歯科学会 理事長

佐藤 元彦 (さとう もとひこ)

***

増加する大人の矯正歯科

歯の矯正はいま、成人でも可能となった。矯正治療は子どもの受ける治療だというイメージは大きく様変わりし、成人の矯正歯科治療が増加の一途にある。

歯並びが健康に与える影響

歯並びが悪いと歯磨きがしにくいために、虫歯や歯周病になりやすく、口臭の原因にもなる。咀嚼機能も低下し、顎や頬といった他の部分、顔全体までもゆがんでしまうことがある。また、歯並びが悪いとかみ合わせがずれて顎関節症の原因にもなる。さらには肩こりや頭痛、胃腸を悪くするといった、全身の健康にも悪影響を及ぼす。

見た目の問題で精神的負担にも

昔から「明眸皓歯」という言葉があるが、白いきれいに並んだ歯並びの良さは美しさの象徴となっていた。確かに、歯並びを変えただけで顔の印象は驚くほどに変わるものである。笑った時の口もとが美しければ相手に対しても良い印象を与えることができ、自分にも自信が持てるようになる。しかしながら歯並びが悪いと、心理的な負担につながる場合もあり、このようなことからも矯正治療の重要性が理解されてきている。

再生医療により歯が早く動く矯正法

矯正治療イコール治療期間が長い、といったイメージがあるが、最近ではこれを克服する様々な治療法の開発が進んでいる。中でも先進的なのは再生医療の技術を矯正治療に応用したもので、手術や歯を削ることなく歯を早く動かすことができる。これによって歯が動くスピードが約2倍以上になり、通常2年以上かかる治療が1年程度で終わるようになった。現在私のところでも一部の症例で行っている段階ではあるが、治療期間の大幅な短縮化に成功してきている。しかしこの術式のできるところはまだ私の日本矯正歯科研究所附属デンタルクリニックや昭和大矯正科など一部の医院に限られており、この治療法が確立されれば、成人矯正の更なる普及に一役買うものと思われる。

医療技術の進歩で目立たない矯正法

成人矯正の大きな問題点であった矯正装置の見た目の問題も医療技術の進歩により矯正装置を歯の裏側に付ける方法、セラミックやグラスファイバーなどの材料を使った目立たない矯正法などが可能となった。成人にとっても矯正治療はより身近なものとなってきた。

高まる日本人の矯正に対する認識

日本では矯正歯科治療に対する認識が欧米に比べるとまだはるかに少ない。しかしながら、審美的な問題だけではなく健康上の重要性や就職の際にも大きなポイントになりつつある社会的環境などにより最近はかなり矯正治療を受ける方々が増えてきているように思われる。 

信頼の矯正歯科医をみつけるために

近所に信頼できる歯医者さんがいればその先生から教えてもらうのが望ましい。しかしわからない場合は矯正歯科学会の指導医・専門医・認定医等を調べてみるのも目安のひとつとなる。日本成人矯正歯科学会( http://www.jaao.jp/ )には、矯正歯科の認定制度があり学識、経験年数、臨床成績の良否などで認定している。従って学会ホームページに掲載されている専門医・認定医名簿などから探すことができる。

佐藤 元彦(さとう もとひこ)

歯学博士 医学博士
日本矯正歯科学会指導医、認定医
日本成人矯正歯科学会指導医、
矯正歯科専門医、認定医

1967年日本歯科大学大学院矯正学修了。
同大助教授、東日本学園歯学部教授などを歴任。
現在、日本矯正歯科研究所附属デンタルクリニック院長(渋谷区)、
東日本学園歯学部客員教授、アメリカ矯正歯科学会会員。

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