北朝鮮の金正恩(キムジョンウン)朝鮮労働党委員長の異母兄にあたる金正男(キムジョンナム)氏が、13日にマレーシアで殺害された。日本も訪れていたとされる正男氏とは、どんな人物だったのか。北京特派員時代に正男氏と知り合い、その後10年近く接触を続けてきた本紙記者が、正男氏の人となりを振り返った。

 「春節、おめでとう!」。正男氏と最後に無料通信アプリ「LINE」でやりとりをしたのは、昨年2月だった。ワシントン勤務になってからも、正月などには季節のあいさつをしていた。正男氏は、かわいらしい絵文字やスタンプも交えながら、私の健康や家族のことをいつも気遣ってくれた。