にっぽんの逸品を訪ねて

イカにカニにイクラ、冬も魅力的な函館

  • 文・写真 中元千恵子
  • 2017年1月11日

活イカの刺し身は函館名物(画像提供:函館国際観光コンベンション協会)

 函館は逸品の多い街だ。

 世界三大夜景のひとつともいわれる函館山からの夜景はもちろん、異国情緒漂う洋館や教会群、港を見下ろす坂道、幕末から明治維新にかけての歴史を伝える五稜郭……。海と山が織り成す美しい風景の中に、たくさんの見どころがぎゅっと凝縮されている。

 食べ物もおいしい。中でも、何度訪れても感激するのが活イカの刺し身だ。透明な身はコリコリとした歯ごたえがあり、足は口の中でもまだ動いている。ゴロとよばれる肝(きも)もとろりとして甘みがある。

 函館の近海はイカの好漁場だという。イカ釣り船にはいけすが設けられ、生きたままの新鮮なイカが水揚げされる。魚市場では6月から翌1月ころまでは真イカとよばれるスルメイカ、それ以外でもヤリイカなどが入荷するそうだ。

市場には新鮮な魚介が並ぶ

 「どこの店がおいしいのだろう?」と思い、函館駅からタクシーに乗って「活イカのおいしい店まで乗せて」と頼んだことがある。

 すると、親切な運転手さんは「それならわざわざタクシーに乗る必要はないよ。活イカのある店ならどこでもおいしい。近くの居酒屋でも食べられるよ」。店によって当たり外れが少ないのは観光客にとってもうれしいことだ。

 イカ以外にも、イクラやウニ、カニなど、海の幸は豊富。海鮮丼や寿司の店も多い。

カニやイクラもぜひ食べたい逸品(画像提供:函館国際観光コンベンション協会)

つぶ貝の造りも新鮮そのもの

 季節ごとに魅力がある街だが、冬ならではの楽しみもある。

 函館山から望む夜景は、冬は外灯やネオンの光が雪に反射する“雪明かり”が加わるので夜景がいっそう輝きを増すそうだ。

函館山から望む冬の夜景

 函館は1859年にいち早く国際貿易港として開港し、港を見下ろす高台に多くの洋館や教会がたたずむ。

 チャチャ登りとよばれる坂の周辺からはカトリック元町教会、函館聖ヨハネ教会、函館ハリストス正教会と、宗派の異なる教会が並び立つようすが見渡せ、国際港として発展した函館の歴史を強く感じる。雪に覆われた冬の教会群はいっそう神聖な印象を受ける。

教会の向こうに港を望む

 冬期は、洋館が立ち並ぶ元町周辺からベイエリア、函館駅周辺までイルミネーションで彩る「はこだてイルミネーション」を開催。今年は2月28日まで実施される。

 同じく2月28日までは、江戸時代末期に建築された洋式城郭である五稜郭でも、「五稜星の夢イルミネーション」を実施。堀の周囲を、約2千個の電球で星形に彩る。

街が明かりで彩られる

五稜郭タワーの展望台からの風景

 冬に見逃せないのが、温泉につかるニホンザルたちだ。湯の川温泉街にある函館市熱帯植物園では、約300種、3千本の熱帯植物が鑑賞できるほか、12月から5月初めまで(今年は7日まで)温泉につかるニホンザルが見られる。気持ちよさそうな姿に何とも心が和む。

函館市熱帯植物園のサルたち

交通・問い合わせ

・JR函館線函館駅下車

・函館市観光案内所 0138・23・5440

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PROFILE

Nakamoto

中元千恵子(なかもと・ちえこ)

旅とインタビューを主とするフリーライター。埼玉県秩父市生まれ。上智大卒。伝統工芸や伝統の食、町並みなど、風土が生んだ文化の取材を得意とする。また、著名人のインタビューも多数。 『ニッポンの手仕事』『たてもの風土記』『伝える心息づく町』(共同通信社で連載)、 『バリアフリーの宿』(旅行読売・現在連載中)。伝統食の現地取材も多い。
全国各地のアンテナショップを紹介するサイト 風土47でも連載中。

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