島めぐり

伊豆大島<1>2009年、二人はスパッと仕事を辞めた

  • 文・写真 宇佐美里圭
  • 2015年5月19日

 東京からおよそ120キロ。高速船に乗れば、銀座からでも2時間ちょっとで着いてしまう離島、伊豆大島。火山によって生まれた伊豆諸島の中では最も大きく、島の中心には標高758メートルの火山、三原山がある。

 わずか1時間45分の船旅だが、島に着くとそこは別世界だ。さっきまでいたる所にそびえていた高層ビル群は消え、目に映るのは青い海と空、そして緑色に輝く三原山。2013年10月に起きた、台風による土砂災害の跡がまだ痛々しく斜面に残っているのが見える。客船乗り場のある元町港のターミナルにはこぢんまりとしたお土産屋が並び、どこか懐かしい雰囲気。都心から離島へ。場所だけでなく、まるで時代もさかのぼったかのようだ。

 このターミナルの目の前にあるのが、2012年7月にオープンした「kichi(キチ)」。イベントが行われたり、季節によってカフェになったりもするクリエイティブスペースで、その名が示すとおり、ワクワクが生まれる島の「基地」になっている。

 立ち上げたのは、神奈川県出身の千葉努さん(38)と、大島出身の妻、れみさん(37)。二人は「トウオンデザイン」というデザイン会社も運営しており、フリーペーパー「12class」やアーツカウンシル東京のプロジェクトの小冊子「ミハライロ」、大島の情報を発信するサイト「伊豆大島ナビ」の制作もしている。さらに、おしゃれなハンカチやキーホルダーなど新しい大島土産を作ったり、ケータリングの店、「つばきッチン」を開いたり。その活動は多岐にわたり、「○○の会社」と肩書きをつけるのが難しい。

「島の人と島外の人が交流するコミュニティスペースがあったらいいなと思って作ったんです」

 オーナーの努さんはそう話す。夫妻が東京から島へ移住したのは2010年5月。それから2年後にkichiをオープンした。

 努さんは、もともと東京で8年間ウェブ関係の仕事をしていた。システムエンジニアとして国際線の飛行機の予約サイトを作ったり、ホームページのデザインをしたり。大学は法学部だったので、システムやデザインについて専門に学んだわけではないが、社会人になってから仕事の中で技術を覚えていったという。

 一方、妻のれみさんは高校生までは大島育ち。大学から東京に出て、卒業後、エディトリアルデザイナーとしてビジネス書など本のデザインを手がけていた。

 二人が出合ったのは2004年。共通の知人を通して知り合い、08年に結婚。お互いそれぞれの仕事をしつつ、デザイン会社、「トウオンデザイン」を立ち上げた。自分たちの好きなものを好きなように作る会社だ。二人で取材、撮影、執筆、デザインなどすべてを担い、ウェブサイトやフリーペーパーというカタチにして発信し始めた。テーマは「つくること」や「暮らし」。今も発行し続けている「12class」はこの頃生まれたもので、当時は東京の暮らしの中で見つけた「生活のよろこび」を伝える小さな冊子を作っていた。

 生活費を稼ぐためのウェブやデザインの仕事と、自分たちの好きな媒体作り。ふたつを行き来する生活の中で、09年、努さんが突如れみさんに提案する。「大島に移住しないか」。

 れみさんの実家がある大島には、二人はすでに何度も遊びに行っていたが、「まさかそんなことを言い出すとは」とれみさんはびっくり。反対ではないものの、しばらくは夫の言葉に半信半疑だった。

 しかし努さんの“島移住計画”は、とっさの思いつきでも、気の迷いでもなかった。

「僕、昔から島が大好きなんです。20代の頃からあちこち島へ行っていて、特に八重山諸島は大好きです。本当は沖縄も考えたんですが、自分にとってはあまり現実味がなくて……。たまたま妻が大島出身で、よく遊びにいくようになったら、“ここにもいい島があった!”と気づいて(笑)。三原山の麓に裏砂漠という場所があるんですが、ここの景色がすごいんですよ。黒い溶岩の大地が広がり、完全に異空間です。そういう非日常的な空間にすごく惹かれるんです」

 移住計画が持ち上がった09年、二人はスパッと同時に仕事を辞めた。次にどうするかまだ決めていなかったが、トウオンデザインを続けながら、着々と島移住に向けて準備をしていった。

(次回は6月2日に掲載する予定です)

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PROFILE

宇佐美里圭(うさみ・りか)

1979年、東京都生まれ。編集者、ライター。東京外国語大学スペイン語学科卒。在学中、ペルー・クスコにて旅行会社勤務、バルセロナ・ポンペウファブラ大学写真専攻修了。ワールドミュージック誌、スペイン語通訳、女性誌を経て、『週刊朝日』編集部。料理研究家・行正り香さんの書籍を多数手がける。ラテン音楽、山、ワインが好き。

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