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01月19日朝日新聞デジタル朝刊記事一覧へ(朝5時更新)

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先言深語

盛田 盛田英夫名誉会長

写真:吉本美奈子撮影 拡大吉本美奈子撮影

写真: 拡大

【次の350年へ 仕込みの時】

●創業は江戸時代初期。代々続く造り酒屋が、この平成の世で生きる道とは。

 ――初代が今の愛知県常滑市で酒づくりを始めて、今年で350年になります。

 「盛田のベースは酒・みそ・しょうゆ。15代当主である父・盛田昭夫がソニーを創業したことから、世の中の多くの人は『ソニーの盛田』だと思っているが、本業をぶれずにやってきた。私が家業を継ぐためにソニーから戻ったとき、父にこう言われた。『この会社はお前に渡したのだから、好きにしろ』。16代目の私の任務は、どうやって事業をさらに350年間続くようにするか。私が継いでからの20年間に、(グループ全体で)しょうゆの生産量は30倍、酒の売り上げも業界で28位から10位台になった」

●ベンチャー脈々

 ――長い歴史を持つ酒蔵は各地にありますが、盛田の経営の特色は?

 「歴史を振り返ると、盛田家はその時々でベンチャーを起こし、失敗にも学びながら本業につなげてきた。学校をつくったり、地域開発をしたり、ビール会社を立ち上げたり。明治初期には、ワイン事業のために財産の3分の1ぐらいを使って知多半島にブドウ畑をつくったが、害虫にやられてしまったこともある。ソニーは目に見えて成功したが、ほかにいろんなことをやってきた」

 ――ご自身も1990年代以降、スキー場やF1事業に参入し、大きな損失を出しました。

 「率直に言って、家業を残さなければ、というプレッシャーに狂ったときもあった。スキーもF1も挫折したが、個人の財産を使い、盛田の事業とは区別してやった。私にとって盛田が本業だから」

●規模拡大に活路

 ――本業では近年、食品分野のM&A(企業合併・買収)に熱心です。ねらいは?

 「70年代に米国で農業経済学を学んだ時から、食品メーカーとして生き残るには事業規模の拡大が必要だと考えていた。M&Aの相手は、経営を継いでからずっと探していた。幸運なことに、父がソニーで成功したおかげで資金もあり、会社を大きくすることができた。しょうゆをベースとした食品、お酒、食材輸入の三本柱でやっていく」

 ――資金難の酒蔵やしょうゆ蔵にも積極的に出資し、グループの持ち株会社「ジャパン・フード&リカー・アライアンス」の傘下で再生させています。

 「社名が『アライアンス(提携)』なのは、意味がある。一緒に手をつないで生きていこうという決意だ。共存共栄で地元の味を残す。傘下に入った酒蔵のブランドはそのまま残し、跡取りに蔵元になってもらっている。お互いを理解して心を開き、ようやく一緒に作れるようになるまで10年かかった。一方で経営の合理化も進め、生産ラインの共有化など、コスト削減に取り組んでいる」

 ――めざすところは?

 「私の目標は、盛田が永久に酒・みそ・しょうゆを作って生き残れる会社にすること。ただ、オーナー企業にとって事業承継は難しくなっている。相続税の問題もある。代を継ぐことは、リレーでバトンを渡す作業。ちゃんと渡せる形にすることが、いま走っている人間の責務だと考えている」

●地元に根を張る

 ――企業が社会に必要とされ、長く続いていくには、何が必要でしょうか。

 「地元に受け入れられ、根付くことだと思う。たとえば、地元のお祭りに行くと、祖父の時代に祖母の着物の帯を寄付したことが、いまだに語りぐさになっている。地元の人と仕事をして、地元の特色を生かしたものを作る。もっと業績を上げて、地元に還元できるようにしていきたい」 (鈴木毅)

■もりた・ひでお

 東京都出身。ソニー創業者の故・盛田昭夫氏の長男。芦屋大大学院修了後、ソニー勤務などを経て、1997年に家業の「盛田」を継いで社長に。13年12月から現職。グループの持ち株会社「ジャパン・フード&リカー・アライアンス」の会長も務める。63歳。

■盛田とグループ企業

 約10社が日本酒・みそ・しょうゆづくりのほか、ワイン・食材輸入などを手がける。持ち株会社ジャパン・フード&リカー・アライアンスは東証2部上場で、14年9月期の売上高は251億円。盛田一族は、ほかに酒・食品卸のイズミックなども経営する。

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