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先言深語

愛知製鋼 藤岡高広社長

写真:小川智撮影 拡大小川智撮影

写真: 拡大

【トヨタのDNA、鋼にも】

●よきクルマは、よきハガネから。トヨタのものづくりを支えてきた進化とは。

 ――豊田自動織機製作所「製鋼部」から独立して、前身の「豊田製鋼」ができたのは1940年。75周年を迎えました。

 「(トヨタ自動車の創業者)豊田喜一郎氏は自動車の大量生産時代が来ると見越していた。当時の鋼は品質にばらつきがあり、喜一郎氏は耐久性がよく削りやすい、車に適した鋼を自らの手でつくろうと考え、製鋼部をつくった。先見の明があった。トヨタグループの企業理念『研究と創造に心を致し、常に時流に先んずべし』は、鋼にもDNAとして息づいている」

●逆境 好機にする

 ――これまでの歩みは順風満帆だったのでしょうか。

 「いろんなハードルがあった。財閥解体を進める連合国軍総司令部(GHQ)の指定を免れるため、社名を豊田製鋼から愛知製鋼に変えたのが45(昭和20)年。昭和30年代には鉄鉱石を原料とする高炉メーカーが、当社の主力の特殊鋼に進出し、競争が激しくなった。その後オイルショックも経験した。昭和60年代に円高が急激に進むと、トヨタなどからはさらに厳しい品質要求があった。逆境をカイゼンのチャンスととらえ、技術開発を進めるきっかけとなり、非常に鍛えられた」

 ――自動車メーカーのグループ企業として、どんな役割を担っているのですか。

 「自動車は安全であることが第一。そして最近は、燃費向上も課題だ。強度と軽さを兼ね備えた鋼材を供給している」

●「ミライ」に採用

 ――具体例は?

 「(昨年末にトヨタが世界で初めて市販した)燃料電池車ミライでは、水素タンク周りに鋼材が採用された。10年以上前からトヨタと切磋琢磨(せっさたくま)し、高圧水素に耐えられる強い鋼をつくった。ミライの生産量が増えれば原価低減の要求もくるだろう。今度は、喜一郎氏が掲げた『良品廉価』をめざして開発を進めていく。レクサスNXのエンジンに採用された鋼材も、トヨタとつくりあげた。早い段階から一緒に開発を進められるのは、グループとしての優位性だ」

 ――トヨタグループ各社の業績がリーマン・ショック後の低迷から回復する中、愛知製鋼は戻りきっていないようです。

 「電炉に大量の電気を使うが、電気料金や原材料が高騰している。電気代は10年前より7割弱、鉄スクラップの購入価格は4割上がった。厳しい状況だが、製品の販売価格にすべてを転嫁できていない」

 ――対策は?

 「電炉は平日昼間の稼働を避け、(電気料金が比較的安い)夜間や土日祝日に動かすようにしている。工場の熱の使用効率を高める取り組みも進めている」

●収益 新たな柱を

 ――さらに成長するために、どんなことに取り組みますか。

 「今は(主に自動車向けの)特殊鋼と鍛造品が主力だが、2020年度ごろまでにステンレス鋼と電磁品の分野で利益の半分ぐらいを出せるようにしたい。ステンレスは橋などに使われ、震災復興や東京五輪、老朽インフラの交換などの需要を着実に取り込むことが重要だ。電子部品や磁石などの電磁品は、ハイブリッド車や、金属異物を検知する医療・食品用センサーなどがある。収益の第3、第4の柱に育てたい」

 ――燃料電池車が普及すると、エンジンなどの部品の生産が先細りになりませんか。

 「普及のいかんにかかわらず、ギアやシャフトなどの部品は必要だ。軽量化など社会のニーズにあわせた材料を、どう開発していくのか。まさに『時流に先んずべし』の精神でやっていく」 (高橋諒子)

■ふじおか・たかひろ

 神戸市出身。信州大大学院工学研究科を修了後、1979年にトヨタ自動車工業(現・トヨタ自動車)に入社。主に工場の品質管理を担当し、米英勤務も経験した。06年にトヨタ自動車常務役員。11年5月に愛知製鋼常勤顧問に転じ、同年6月から現職。60歳。

■愛知製鋼の主な製品

 主力の「特殊鋼」は、原料の鉄スクラップを電気炉で溶かし、他の金属を混ぜ、さまざまな形状・性質の鋼材にしたもの。「鍛造品」は鋼材に熱や圧力を加えて加工したもの。ギアやシャフトなどさまざまな機械部品がある。単体売上高の約半分はトヨタグループ向け。

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