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北陸から TOKYO

車いす陸上・伊藤竜也さん

写真:両腕でレーサー(競技用車いす)をたたく。十数秒の戦いに己の全てを賭ける=2020年2月、福井市福町 拡大両腕でレーサー(競技用車いす)をたたく。十数秒の戦いに己の全てを賭ける=2020年2月、福井市福町

■100分の数秒、限界に挑む

 「ドン、ドン、ドン」。静寂の場内に幾度も響く。車輪を回すために、両手のグローブで動力のハンドリムをたたく音だ。推進力を得た3輪レーサー(競技用車いす)は、時速20キロ以上で空気を切り裂いていく。
 2月末、福井市の県営陸上競技場で黙々とレーサーをこいでいた。「孤独に己の限界と向き合う陸上が、性分に合ってるんです」
 T52で短距離専門。レーサーに正座で乗り、戦略で約3回こぎ方を変える。100メートルのベストは17秒39。アジア記録まで100分の数秒に迫る。「走るのが楽しくて仕方ない」と笑う。
 社会人で迎えた17歳の時、バイクで事故に遭った。意識が戻ったのは2週間後。「99%歩けるようにならない」。医師の言葉で目の前が真っ白になった。
 「それでも、何とか生きていかなければ」。折り紙を折ることから始まったリハビリは、約半年間続いた。胸の付近から上がある程度動くようになると、車いす生活に。外に出ると、車いすを物珍しげに見る人たちの目が気になった。「車いすに乗っていることはマイナスなんだ」と勝手に感じ、人混みを避けた。平穏に暮らすことだけを考え、複数の企業で事務仕事を10年ほど続けた。
 転機は30歳。仕事の一環で訪れた障害者のスポーツ大会でレーサーを試乗した際に、告げられた。「君の障害のクラスだったら、東京パラリンピックでメダルがとれるよ」。声の主は、福井出身のアテネ・パラリンピック車いす陸上金の高田稔浩さん。同郷のトップアスリートの言葉には説得力があり、夢の舞台への期待が心を揺さぶった。
 気持ちに火がついた。腹筋が使えず、正座でレーサーのバランスを取るのは難しい。家の周囲を回りまくった。新しいことができていく感覚がうれしかった。「生きている喜びを感じられた」。車いすに乗ることは、プラスになっていた。
 約4カ月後の国内の大会で7位入賞。更に上を目指したいと、看護師の妻智美さん(42)の理解を得て、仕事を辞めた。約1年後に東京の建設会社とアスリート雇用契約を結ぶと、好成績を重ねていく。18年に初出場した国際大会の100メートルで当時のアジア新で優勝し、期待の新星となった。
 4月初めの東京パラリンピック選考ランキングで6位以内なら、出場が濃厚だ。3月中旬時点で6位。智美さんは出場を信じ、長女凛ちゃん(6)の分もチケットは手に入れている。
 夢の舞台に挑めたならば、自らの活躍でパラスポーツに注目してもらい、障害のことももっと知ってほしい。「生まれつき障害があったわけではない自分は、車いすを物珍しげに見てしまった人の気持ちが分かる。今は、車いすで輝けることを知っている。自分だからこそ果たせる役目がある」。強い思いを胸に、限界に挑む。(大西明梨)
     *
 いとう・たつや 1986年、福井県大野市生まれ。17歳の時のバイク事故で車いす生活に。2016年秋に車いす陸上を始め、18年のアジアパラ競技大会の100メートル(T52クラス)で優勝。19年も国際大会で活躍するなど、パラ陸上界で存在感を示している。

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