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戊辰戦争150年

「武士の社会」の外側で(上)

 ●両軍 村人ありきの戦い/人足・兵士に農村から多数動員

 「猟師 義兵衛」「威 忠左衛門」―福島県南会津町の奥会津博物館に収蔵されている文書の中に、鉄砲や狩猟関連の火器・威筒(おどしづつ)を持つ農民約50人の名前が記された名簿がある。

 戊辰戦争の前年、1867年に、実質的に統治を行っていた会津藩の代官所が、村の名主にあてて、戦時には横川関所(栃木県日光市)など領境4カ所に詰めるよう通知したことを記録したものだ。

 その2年前、農兵を組織するため、候補者の名前を届けるよう命じる通知も代官所から出されていた。

 会津若松史第5巻(1966年、会津若松市発行)によると、戊辰戦争時の会津藩の全兵力は約7千人。このうち農兵は3千人余りを数えた。奥会津博物館研究員の渡部康人さんは「奥会津地域は元は幕府領。軍隊は組織されていなかったので、農民が戦うことになった」と話す。

 一方、福島市の県歴史資料館で19日まで開催中の「村人たちの戊辰戦争」では、植田村(現・塙町)から武器や食料などを運ぶ「人足」として西軍(新政府軍)に従軍した村人の人数を記録した文書が展示されている。

 〈6月26〜28日 32人 棚倉〉〈7月18日〜8月5日 393人 二本松〉〈8月21日〜10月24日 925人 会津〉

 戦線の動きに合わせて移動している様子がわかる。

 「攻める側にとっても守る側にとっても、まず村人ありきの戦争だった」と同資料館専門学芸員の山田英明さん。西軍が地元から連れてきた人足は長期間の移動の中で、死傷したり逃げ帰ったりして足りなくなっていた。そこで、北関東や福島県内から集めたと見られるという。

 植田村の文書の隣には、下川崎村(現・福島、二本松両市)の40歳の農民が、薩摩藩の兵糧運搬中、9月9日に会津若松で戦死したことを示す文書も展示されている。

 1874(明治7)年、政府は西軍と行動を共にして死亡した人の名簿を提出するよう村々に求めた。文書はそれに応じたもので、政府が租税の減免や葬式料、給料の支払いを行うとの記述もある。山田さんは「これは『官軍』に属した人であって、会津藩や二本松藩に動員されて亡くなった人には、そのようなことはなかった」と話す。

 高知県立高知城歴史博物館によると、会津若松市の「西軍墓地」に並ぶ土佐藩の墓石には、藩士と並んで人足として死亡した人のものもあった。一方、会津藩士の氏名などをデータベース化する事業に取り組んだ元会津図書館長の野口信一さんは「会津藩の人足の記録は見つかっていない。敗戦の混乱の中で、まとめられる状況ではなかったと思われる」と語る。

 山田さんは「働き手が亡くなるなど、戊辰戦争は農村にも大きな影響を与えた。どんな人が従軍したのかを調べて、地域にとって戊辰戦争はどんな意味を持つものなのか、武士の立場だけではなく、複眼的に考えることが必要ではないか」と話している。(戸松康雄)

     ◇     ◇

 「戊辰150周年」で様々な記念事業を展開する会津若松市は、自らを「SAMURAI CITY」と称する。しかし、戊辰戦争に関与したのは武士だけではない。農民や商人といった人々がどのように巻き込まれたか、現代に残る史料をもとに考える。

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