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人に食あり 食に人あり

刑務所では(下) 情けないけどありがたい

写真:高齢者用にペースト状になった食事を食べる受刑者=福島市 拡大高齢者用にペースト状になった食事を食べる受刑者=福島市

 ●80代「おにぎり2個」で服役

 東北管内で唯一の女性刑務所である福島刑務支所の昼食の様子を見た後、受刑者の生活の場に案内してもらった。

 受刑者の部屋は、かつては「独居」「雑居」と呼ばれたが、今は「単独室」「共同室」と呼ぶ。

 空き部屋の撮影が許可された。畳の部屋に洗面台やタンスが置かれ、テレビもある。夜2時間ほど、受刑者はどの番組を見てもいいという。

 共同室では5〜6人が暮らす。仕切りで隠されて見えないが、室内にトイレがある。窓の鉄格子に、半円形の模様がデザインされていた。日の出をイメージしたものだという。支所幹部は「社会復帰に向け希望を持ってもらえるように。そんな意味が込められていると聞いています」。

 冷暖房はない。受刑者の年齢や健康状態などを見て、刑務所側が必要と判断すれば、湯たんぽを配布しているという。

 この後、受刑者へのインタビューが許可された。

 高齢化への関心から事前に65歳以上への取材を希望し、取材を受けることに同意した受刑者と面会した。

 机とイスだけがある「調室」という狭い部屋で、白髪が交じったショートヘアの女性と向き合った。

 まず昼食の感想を尋ねた。

 「おいしく頂きました」

 食堂でペースト状の食事を食べていた女性だった。歯が悪いため、やわらかく調理してもらっているという。所内で好きなメニューは納豆や卵焼き。「嫌いなものって、あんまりありませんですから」。唯一、肉類だけが苦手だと話した。

 刑務所には窃盗罪で入っている。入所したのは1年ほど前で、2度目の服役だという。どのようなものを取ったのか尋ねた。

 「最初は、パンとか、おにぎりです。また今回は、おにぎり2個、です」

 東北出身で、80歳代。結婚歴はなく、1人で暮らしてきたという。

 警察にいた時に脱衣場で転び右手を痛めた。手を握れず、刑務所の作業は大変だという。暖房のない所内での暮らしは「やっぱり寒いですね」。

 正月をどう過ごしたのか、涙声で話した。

 「うちで過ごすよりもね、やっぱりこの……。情けないと、思っております。それでもまずね、ありがたく思ってます。食事から、何から何まで、頂いていますので」

 10分間ほどのやりとりだった。面会が終わると、女性は足をひきずるようにして、工場へ戻っていった。

 大みそかから正月にかけて、受刑者にはカツやかまぼこ、黒豆などが詰まった「おせち」が支給されたという。どんな思いで食べたのだろうか。

 取材を終えて外に出ると、冷たい風が肌を刺し、道の脇には雪が解け残っていた。

     ◇     ◇

 42人もの人がいて一言も言葉を発しない食卓を初めて見た。直立の女性刑務官が監視し、黙々と食事が進む。厳格な規律が支配する世界で、しかし正月にはおせちが出て、祝日にはお菓子が配られる。盛りつけの多い少ないがけんかの原因にもなるという。おにぎり一つのため罪を犯してしまった女性もいた。規律が縛る画一的な空間だからこそ、食を通して映る人々の喜怒哀楽が、より鮮明に見えた気がした。(杉村和将)

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