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みちのく経済

増える空き家 カフェや宿に

写真:空き家を改装した古民家カフェ「apricot」=青森市浅虫 拡大空き家を改装した古民家カフェ「apricot」=青森市浅虫

写真: 拡大

 少子高齢化や過疎化を背景に問題となっている空き家の増加に、なかなか歯止めがかからない。防犯や安全、衛生などの観点から対策が急がれる中、増える空き家を地域の経済資源として活用しようという試みが、東北各地で動き出している。

 ● 「資源」として活用模索

 温泉街として知られる青森市浅虫地区の古民家カフェ「apricot」(アプリコット)。元は空き家だった店内では、黒電話などで懐かしい雰囲気が演出され、落ち着いた空間を楽しむ人々でにぎわう。

 木造2階建ての建物はかつては旅館だったが、営業をやめたあとは所有者の女性が暮らしていた。女性が施設に入るため空き家になり、店主の成田汐里さん(35)が借り受けて昨年6月にカフェとしてオープンさせた。

 生まれも育ちも浅虫の成田さんは、町に元気がなくなったと感じていた。「どうにかして地元を活気づけたい」。思いついたのが、空き家を利用したカフェ経営だった。

 「景観の阻害などでマイナスのイメージがある空き家だが、町の観光資源として利用できる無限の可能性がある」と成田さんは話す。

 移住者を呼び込み、町に活気をもたらそうという試みも始まっている。地元住民らでつくる「浅虫まちづくり協議会」は市の助成を利用し、築100年前後の空き家を移住体験者用の宿泊施設に生まれ変わらせた。

 プロジェクト担当者の高橋明梨さん(23)は千葉県出身。首都圏の大学を卒業後、地域おこし協力隊として青森にやってきた。

 大学時代に浅虫を訪れ、海も山も楽しめるのどかな雰囲気を気に入ったのがきっかけだった。40年以上使われていなかった空き家を利用し、移住体験者用の宿泊施設を今月9日にオープン。移住モニター体験者は、海釣り体験などさまざまなコースで浅虫を巡ることができる。空き家の改修費などには、青森市の「お試し移住・交流体験事業」の補助金170万円を活用した。

 総務省が昨年実施した調査では、全国の空き家数は846万戸。総住宅数に占める空き家の割合は13.6%にも達し、過去最高を記録した。浅虫地区でも、2008年には約860世帯が住んでいたが、昨年には約730世帯にまで減った。

 高橋さんは「移住者としての自分の経験も踏まえて、ありのままの浅虫の姿を紹介したい」と話す。

 ● 移住促進へ助成金

 宮城県大崎市では、「空き家活用定住支援事業」を2017年度から実施している。移住希望者に空き家を貸し出す市の「空き家バンク」に空き家を登録すると、1件につき1万円の助成金が所有者に支給される。

 さらに、移住世帯向け賃貸住宅として県に登録し、所有者と移住世帯が賃貸借契約を締結すると、国の「新たな住宅セーフティネット制度」に基づく補助金とあわせ、毎月最大4万円の家賃助成金が所有者に支払われるほか、一定の条件を満たせば改修費用の助成金も出る。

 市によると、空き家の登録は進んでいるが、実際に賃貸借契約が結ばれたケースはまだないという。市の担当者は「子育て世帯に空き家に移住してもらうことで、市街地の経済活性化が期待できるのでは」と話す。

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