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海を越える

常に目標立て挑戦今も

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 日本人初の冬季五輪メダリストで国際オリンピック委員会(IOC)の委員を約30年務め、副会長といった要職も歴任した。猪谷千春さん(84)は日本スポーツ界の「代表」ともいえる存在だ。

 その猪谷さんはIOCの委員のころ、「どうすれば、友達を多くつくれるか」をいつも考えていたという。自らを売り込み、努力して培った人脈が、1998年の長野での冬季五輪や2020年の東京五輪の誘致で大きな力になった。

 長野の時は、現地を訪問した60人の委員全員の夫妻を都内の自宅へ招待した。芸術家や音楽関係、実業家、医者など、相手の興味や関心に合わせて、親しい知人を招いた。費用は全て自身の持ち出し。「まずは僕のファンにすることから始め、長野のファンになるよう結びつけた」

 常に目標を立てて努力し、挑戦し続けてきた。2歳で始めたスキーでは五輪メダリストを目指し、1956年の伊コルティナダンペッツォ大会のアルペンスキー回転で銀メダルを獲得した。選手として大きな功績を残したが、引退後は縁のあった外資系のAIU保険会社の日本法人に入社した。経験したことのない世界だったが「45歳までに社長になろう」と目標を決めると46歳で実現させた。

 常に意識したのは「確かな足跡を残す」ことだという。

 IOCでは内部に評価委員会を組織し、委員向けの便り「ウィークリーハイライト」の発行を提案した。国際オリンピック休戦財団に日本から明石康さんを入れるためサマランチ元会長に働きかけたりもした。

 東京が候補に名乗りを上げた時は、開催地を決めるIOC評価委員会の委員や、かつての仲間たちに東京のことをアピールし、スポーツに対する日本人の考え方を伝えた。

 「アスリートファースト(選手第一)のIOCにとって選手だった人が言うことは重みがある。それはいい効果があったのかもしれません」。活動の中で各国の委員らと話すたびに反応が良くなっていくのを感じた。安倍晋三首相には一晩で40人近くの委員らを引き合わせたという。

 ただ、最大の決め手となったのは、高円宮妃久子さまのIOC総会でのスピーチだという。日本の皇族が表舞台に出たことが、IOCの委員にとっては非常に神秘的に映っていたという。「委員らは『どういう方なんだろう』と固唾(かた・ず)をのんでいた。妃殿下はにこやかな笑みを浮かべつつ、毅然(き・ぜん)とした態度で滑らかな仏語と英語で話された。スピーチからスポーツに明るいということも分かり、一気に引きつけた」

 80歳を超えてもなお、精力的に活動する。2014年からは日本障害者スキー連盟の会長として障害者スポーツの普及に励む。「障害者がスポーツを通して、よりよい社会づくりを達成できるような道筋をつくりたい」と語る。また、「選手のための連盟」の確立に向け、組織改革を進め、引退後のセカンドキャリア(第二の人生)に向けた支援体勢の充実にも取り組んでいる。

 世界を舞台に活躍してきた経験から、重要なのは「チャレンジ精神を培うこと」だと強調する。そうすれば「世界中どこの国へ行っても何とかなる。国境という壁を越えられる」。 (池畑聡史)

     *

 いがや ちはる 1931年5月、北海道生まれ。幼少期、旧富士見村(現・前橋市)で過ごした。56年、アルペンスキーの選手として伊コルティナダンペッツォ五輪で2位。冬季五輪で日本人初のメダリストとなった。元国際オリンピック委員会(IOC)副会長で現在は名誉委員。昨年11月、前橋市の初代名誉顧問に就任した。

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