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八ツ場ダム

前例ない大規模発掘 大詰め

写真:石川原遺跡で発見された「天明泥流」によって押しつぶされた家屋=県埋蔵文化財調査事業団提供 拡大石川原遺跡で発見された「天明泥流」によって押しつぶされた家屋=県埋蔵文化財調査事業団提供

写真:会場には多くの町民らが集まり、熱心に報告に耳を傾けた=長野原町 拡大会場には多くの町民らが集まり、熱心に報告に耳を傾けた=長野原町

 国が建設を進める八ツ場(や・ん・ば)ダム(群馬県長野原町)の水没予定地周辺で遺跡の発掘調査が25年近く続く。その成果を紹介する発表会「発掘された八ツ場の軌跡」が2日、町山村開発センターであった。1783(天明3)年の浅間山噴火による天明泥流で埋もれた被災集落など、調査した遺跡数は66、県内では過去に例のない延べ百万平方メートルに及ぶ。ダムの2019年度末の完成に向け、調査は大詰めを迎えている。

 調査を担当した県埋蔵文化財調査事業団によると、東京ドーム約21個分に相当する面積の発掘調査は1994年度にスタート。縄文時代草創期から江戸時代までの地域の歩みを伝える貴重な遺跡が確認された。

 注目を集めたのは、吾妻川流域の家々をのみ込んだ天明泥流の被災遺跡。発掘総面積の6割を占めた。発表会では、川原湯地区の石川原遺跡と、川を挟んだ対岸の川原畑地区の西宮遺跡が紹介された。

 石川原遺跡は吾妻川右岸の段丘に広がる。浅間山から直線で約22キロ。段丘面には2〜3メートルの土砂の堆積(たい・せき)があり、直径3メートルほどの巨石もあった。集落の屋敷の母屋、蔵、納屋、寺の本堂・庫裏など56棟を確認。当時の生活を伝える家財道具や柱、床材などの貴重な資料も出土した。人骨も見つかっている。

 吾妻川左岸の河岸段丘の緩斜面にある西宮遺跡でも被災直前の集落の様子が分かってきた。町道の下で見つかった江戸時代の幅2メートルの道は、当時の幹線道路とみられ、母屋11棟や便所、石垣、水路、畑、水田も確認された。漆塗りの椀(わん)や桶(おけ)、櫛(くし)などの生活道具が出土。機織りで経糸を固定する経巻具(たて・まき・ぐ)は「特筆すべき出土」だという。

 被災遺跡では畝(うね)の間が約40センチと狭い同じ形態の畑が広域に見られた。稲作に匹敵する換金作物を生産した可能性があるという。麻の産地の東吾妻町岩島地区が近いため、「一つの考え方」として麻を例に挙げた。

 この日は、縄文時代のムラの様子や暮らしの報告もあった。遺跡の大半を掘り進めると縄文の集落が確認された一方、他地域で稲作が本格化した弥生・古墳時代の痕跡はなく、稲作に適さない環境の影響と推定された。だが、平安時代の集落は数多く見つかった。その理由は定かではないという。

 事業団現地調査事務所の藤巻幸男所長は「教科書で習う日本史とは、各地域で少しずつ違いがある。調査で見えてきたこの地域の特性を見てほしい」と語った。遺跡は原則、記録保存で、町は水没文化財を紹介する施設を19年度にも開設。天明泥流の被災状況や復興に焦点をあてた展示を予定している。(泉野尚彦)

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