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ちゅうごくライフ

【エンジョイ】心身癒やす長〜い歩き旅

写真:景色を楽しみながら山道をゆっくり歩く 拡大景色を楽しみながら山道をゆっくり歩く

写真:トレイル利用者が歩きやすいよう、はさみや鎌を使ってコースにかかった草や木の枝を刈り込む人たち=いずれも広島市 拡大トレイル利用者が歩きやすいよう、はさみや鎌を使ってコースにかかった草や木の枝を刈り込む人たち=いずれも広島市

 ■「ロングトレイル」の魅力とは

 登山道や林道、里道を結んだ距離の長い自然道「ロングトレイル」が広島県や鳥取県で整備され、「歩く旅」を楽しむ人たちが増えています。広島市近郊の山々をめぐる「広島湾岸トレイル」を1日歩き、魅力を探りました。

 広島湾岸トレイルは、広島市近郊の山や市街地、宮島(廿日市市)などを結び、全長約289キロある。世界遺産の原爆ドームや厳島神社も含まれる。地元の山歩き愛好者らが3年前から整備を進め、2016年に市民団体「広島湾岸トレイル協議会」(広島市)を設立し、運営している。

 7月下旬、ロングトレイルを体験しようと、会員有志による広島市内のコースの踏査・整備活動に同行させてもらった。

 週末の朝、広島駅北口に40〜70代の男女13人が山歩きスタイルで集合。バスとタクシーを乗り継ぎ、出発地点の蝦蟇(がま)ケ峠付近から山道へ分け入った。目指すは約7キロ先の三田ケ峠だ。

 参加者は時折立ち止まりながら、鎌や植木ばさみでコース上の木の枝やシダを刈る。人が歩けるだけの道幅を確保するためだ。田川宏規・同協議会会長(73)は「やぶになっていた里道を手入れし、復活させた場所もあります」。

 コース整備にあたり、田川さんらは地図にある林道などを参考に、計82回の歩行調査を実施。2年3カ月をかけて林道や里道をつなぎ合わせ、1本のコースを完成させたという。

 コース途中に幾つも分岐点があり、そのたびに協議会作成のコースマップとコンパスで方向を確認。マップはA4判で約140枚あり、進むべき分岐方向も書かれている。それでも間違えそうになった場所では、「ここはもっと詳しく書かないと」などとマップの更新を確認していた。

 鳥やセミの鳴き声に包まれながら、時には急なアップダウンもある山道をゆっくり進む。見晴らしのいい二ツ城跡で昼食をとり、午後2時半ごろ目的地に着いた。登山で山頂に着いたときのような達成感はないものの、体への負荷は登山より少なく、心地良い森林浴や眺めに癒やされた。

 田川さんによると、広島湾岸トレイルは市民が立ち上げ、運営している点が特徴だ。コースが荒れないよう年一度は手入れの必要があり、会員有志がボランティアで作業するという。

 同協議会はロングトレイル普及のため、昨秋から20回近くの体験会を開き、延べ700人以上が参加。「ロングトレイルは体力作りやストレス解消に役立ちますよ」と田川さん。詳細は同協議会ホームページ(http://hiroshima−wangantrail.jp/)。

 ■整備進み全国50カ所

 ロングトレイルは欧米発祥のレジャーで、海外には全長3500キロの「アパラチアン・トレイル」(米国東部)など極めて長距離のコースもある。

 国内での普及のため15年に設立されたNPO法人「日本ロングトレイル協会」(長野県小諸市)によると、10年ほど前から全国各地でコースが整備されるようになり、同協会には現在、北海道から九州まで18カ所のロングトレイルが加盟。これらを含め全国に50カ所ほどあるという。中国地方では広島湾岸トレイルと、鳥取砂丘や日本海の景観を楽しめる「山陰海岸ジオパークトレイル」(鳥取県など)が同協会に加盟。ほかに高梁川トレイル(岡山県)なども。

 コースは、山歩き愛好家が立案しボランティアで整備したもののほか、活性化や復興支援を目的に、国や行政が中心になって整備することもある。

 環境省は東日本大震災の復興支援のため、青森県八戸市から福島県相馬市までの東北沿岸を結ぶ「みちのく潮風トレイル」(全長約700キロ)の整備を進めている。トレイル客の来訪や地元との交流による被災地復興が狙いだ。

 ■追伸 記者より

 ロングトレイルは山だけでなく、農村地帯や市街地、時には世界遺産を巡るまさに「歩く旅」です。今回の体験では、そのだいご味を感じることができました。山々が日ごとに色づくこれからの季節。広島湾岸トレイルのマップとコンパスを手に、まずは体験会に参加してみてはいかがでしょうか。(清水康志)

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