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ちゅうごく経済【ちゅうごくの底力】

第一ボデー(広島市)

写真:第一ボデーの長尾泰充社長。「信用」を社是とし、事業に取り組んでいる=いずれも広島市西区 拡大第一ボデーの長尾泰充社長。「信用」を社是とし、事業に取り組んでいる=いずれも広島市西区

写真:きれいに塗装ができるよう、スーツケースの表面を丁寧に研磨する従業員 拡大きれいに塗装ができるよう、スーツケースの表面を丁寧に研磨する従業員

 創業70年の「第一ボデー」(広島市)は、スーツケースの修理でシェアトップを誇る。車両の「架装」がメインの仕事だったが、技術を転用し20年余り前に参入した。壊れていたとは思えない仕上がりは、きめ細かな作業のたまもの。顧客の信頼をつかんでいる。

◇品質評判 スーツケース修理

 本社工場を訪ねると、修理を待つスーツケースがずらりと並んでいた。その数およそ1千個。へこみの大小や表面の亀裂、キャスターの破損など、状態に合わせて修理していく。

 作業風景の一部を見せてもらった。亀裂であれば、スーツケースの表面を専用の接着剤で補修し、裏側はシート状の補強部品で強度を高める。亀裂部分の周辺をしっかり塗装できるよう、凹凸などを手で入念に確認しながら研磨を施していた。塗装も、比較的新しいものか使い込んだものかで作業も異なるという。長尾泰充社長(68)が「ただ新品のようにするのではなく、修理したとは分からないよう、なじむように仕上げます」と教えてくれた。

 入念な作業は、スーツケースのへこみの補修でも同様だ。カバーなどの内装品を丁寧に外したうえで、従業員が金づちを手に元の状態に少しずつ戻す。スーツケースリペア事業部営業企画部長の小田充則さん(51)は「熟練の技がないと、できない作業です」。さらに、部品の保管スペースには、キャスターやハンドルなど、様々なタイプが置かれていた。在庫で対応できない場合は、メーカーなどから調達する。

 創業は1949年。長尾社長の父が、板金や溶接の職人を集めて、車両を客の求めに応じて改造する「架装」の仕事を始めた。

 数年後には、菓子メーカー「カバヤ食品」(岡山市)のために、カバにそっくりな宣伝カー「カバ車」を作った。これを機に知名度が上がった。モータリゼーションや経済成長の流れにも乗って、大型トラックを冷凍車にする仕事などで会社は成長していった。

 事業の軸足をスーツケースの修理に移していったのは90年代半ばから。87年に社長になった長尾社長は「架装市場は過当競争で、やってもやっても収益がついてこなかった。小さくても、しっかりした会社を目指していた」と振り返る。

 ある時、国内の大手航空会社に勤める知人から、海外旅行客のスーツケースを修理できる業者を探していることを聞いた。手荷物預かりなどの途中で壊れてしまった際の修理に困っているという。

 車両架装で磨いてきた板金の技術を突破口に、アルミ製のスーツケースの修理に乗り出すと、その品質が評判に。国内の大手航空会社に食い込んだことをきっかけに、海外の航空会社との取引へと拡大。海外旅行保険を手がける損害保険会社からの仕事や、個人からの注文も増えていった。

 現在、スーツケースの修理は、年間6万個ほどで業界シェアトップ。会社の売上高の約8割を占める。残りは福祉車両のカスタマイズなどで、この20年余りで会社の姿ががらりと変わった。とはいえ、スーツケース修理のベースとなる、日本人の海外旅行は大きな伸びは見込めず、修理市場は成熟してきている。

 長尾社長は「スーツケースの事業を大切にしつつ、(他の領域でも)技術の応用を目指していきたい」と前を向く。(近藤郷平)

<第一ボデー> スーツケースの修理工場は広島市西区と千葉県成田市にある。問い合わせは、フリーダイヤル(0120・755・450)かホームページ(https://www.daiichibody.co.jp/)。従業員数86人(5月末時点)、2019年5月期の売上高は7億円。

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