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平和・ヒロシマ【聞きたかったこと〜被爆から75年〜】

夫との縁 九死に一生

写真:ギネス世界記録の認定式で、自身が折った折り鶴を入れた瓶を手にする福原キクヱさん=広島市東区 拡大ギネス世界記録の認定式で、自身が折った折り鶴を入れた瓶を手にする福原キクヱさん=広島市東区

写真:福原キクヱさん(右)と夫の故・保さんは戦後に結婚した=福原さん提供 拡大福原キクヱさん(右)と夫の故・保さんは戦後に結婚した=福原さん提供

 広島市南区 福原キクヱさん(99)

 昨年9月に世界最高齢の美容部員としてギネス世界記録に認定された福原キクヱさん(99)=広島市南区=は被爆者だ。あの朝、いつもより早く家を出て、1週間前にお見合いした男性の家を訪ねた。普段どおり出勤していたら、「今の私はいなかったかも」。九死に一生を得た75年前の記憶と、その後を聞いた。

    ■    □    ■

 島根県吾郷村(現・美郷町)の農家に生まれた。おしゃれが好きで、美容の勉強をしたいと18歳で親戚を頼って上京。六本木の美容の専門学校で着付けや洗髪を学んだ。東京への空襲が始まり、逃れるため島根に戻った。ともに東京を離れた友人に誘われ、広島市内の美容院に勤めた。その後、運送会社に就職。横川駅(現・広島市西区)近くの事務所で働いた。

 原爆投下の1週間前、後に夫となる男性とお見合いした。「空襲を避けるために電球を覆ってお話ししたから、顔が分からなかったの」

 8月6日午前7時ごろ、男性をもっと知りたいと、広島駅近くの宿舎を訪ねた。男性は呉へ外出していて会えず、川沿いの土手を自転車をこいで職場へ向かった。

 普段より早く事務所に着き、仕事の準備をしていると突然、窓の外が光った。「なんだろう」と窓の外を見ようとしたとき、バーンという音とともに体が飛ばされた。気がつくと事務所奥の階段の下にいた。赤土の壁がぽろぽろと落ちていた。目の上に違和感を感じ、持ち歩いていた手鏡をのぞくと「まるで鬼みたい」。逆立った髪の間に、まつげや眉に、壁の破片の赤土がこびりついていた。額とあごに切り傷ができていた。

 外に出ると、何もかもが無くなっていた。「何が起きたのか分からないけど、逃げなしょうがない」。同僚と一緒に三滝(現・西区)方面へ逃げることにした。

 燃える橋の下を走って逃げた。前を行く人、隣を歩く人がバタバタと倒れていく。途中で雨が降り始め、木の下で雨宿りしながら、持っていた薬を額の傷に塗った。隣にいた女性に話しかけられた。「うちの子にも薬をもらえませんか」。女性の腕に抱かれた3歳くらいの子どもは顔がやけどで膨れあがっていた。すでに亡くなっていると思いながら、薬をつけてあげた。

 防空壕(ごう)の中も「地獄みたい」だった。皮膚のただれた人、腹から内臓が出ている人がうめいていた。

 その日の夜、何かあったら頼ると決めていた友人の家にたどり着いた。「あの日に食べたおみそ汁のおいしかったこと。ほんまにいまだに忘れられん」と目を潤ませる。

    ■    □    ■

 あの地獄の中を生き延びることができたのは、いつもより早く事務所に着いたからだ。普段なら自転車で屋外を走っている時間帯。屋内にいたおかげで、熱線も爆風もまともに浴びずに済んだ。

 原爆投下から1週間後、島根に帰って実家の農作業を手伝った。お見合いをした男性の弟が訪ねてきて、再び男性に引き合わせてくれた。

 結婚し、夫婦で運送会社の寮の世話をしながら、4人の息子を育てた。40歳すぎから化粧品会社の販売員に転じ、今も働き続ける。「私は運良く結婚もできて、子どもたちが支えてくれて、今日まで生きてこられた」

 東京の空襲を逃れた先で、原爆を経験した。「あんな恐ろしいことがあっちゃいけん」。息子や孫、ひ孫へ自身の経験を語り、「お前さんたちはこんなこと起きんようにしんさいね」と伝えてきた。

 5年ほど前から折り鶴を折り始めた。「自分も何かしようと思って」。できた折り鶴は瓶に詰め、いっぱいになるとお世話になった人や友人に贈る。「一緒に生きていた人たちはみんな死んじゃった。生きてる自分にできるのは、冥福を祈り続けること」。日々、鶴に祈りを込める。(成田愛恵)

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