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ちゅうごく経済【ちゅうごくの底力】

山内木工製作所 (山口市)

写真:アイロンを使い、木材に単板を貼り付ける=いずれも山口市堂の前町 拡大アイロンを使い、木材に単板を貼り付ける=いずれも山口市堂の前町

写真:西村健治社長 拡大西村健治社長

写真:木材に単板を貼り付けた柱用の資材 拡大木材に単板を貼り付けた柱用の資材

 ■木目のぬくもり 単板で演出

 木材をふんだんに使った内装や木の家具、建具は室内に温かな印象を与える。山口市の山内木工製作所は、業界内で高い評価を受ける技術力で、建物を一層美しくさせる。

 木の香りが漂う倉庫の2階部分。長さ1〜2メートルの木材を紙のように薄くスライスした「単板」が、至る所に置かれていた。さらさらとした質感と、年輪がつくり出す木目が印象的だ。

 スギやホワイトオークなどの単板が20種類以上、計8千平方メートル分あるという。「同じ色合いと木目で、室内の統一感が出せる」と、3代目社長の西村健治さん(67)は語る。

 無垢(むく)の木材は、木の温かみが感じられる一方で、天井や床に並べると木目が異なり、まとまりのない印象を与えてしまう。単板は同じ木材から何十枚も取れ、木目はほぼ一緒。木材の表面に貼りつけて使うことで、同じような資材を何本もつくることができる。

 木材と単板の間に不燃材を挟めば燃えにくくなる。コンクリートの柱を単板を貼った資材で覆うことで、見た目は木造のような内装にすることも可能だ。

 建設業界はバブル期のピーク時と比べ、大幅に縮小している。受注件数も減るなか、会社を支えるのは、湾曲した木材にも単板を貼りつける高い技術力だ。

 平面と違い、丸みを帯びた部分に単板をそのままかぶせると、しわができてしまう。そこで、単板の先に数ミリ単位の切り込みを入れておき、丸みにそわせるようにアイロンをあてて接着する。

 20年以上働く山本良行さん(40)は「切り込みの入れ方、アイロンの押さえ方が難しい。今でも気を抜くとうまくいかない」と話す。確実に押さえないと接着がうまくいかない。西村社長は「この技術がある所は全国的にも少ない」と胸を張る。

 複数の木材をつなげた特殊な形のものも、単板を貼ることで一本の木から切り出したように見せられる。神社や寺などの内装の受注も多いという。

 「ぬくもりや手ざわりといった、ほかの資材にはないよさが木にはある」と西村社長。天然の素材ならではの特徴を感じてほしいと、「木」にこだわり続ける。(金子和史)

 <山内木工製作所> 1946年、山口市で創業。52年に有限会社化して山内商店に。94年に現在の名称になり、2007年に株式会社化した。家具や学校の机、いすなどを製造。67年からは内装工事も手がけ、柱や天井の建築用資材の生産や施工を担う。京都市の京都迎賓館や島根県津和野町の安野光雅美術館の内装も手がけた。従業員38人。昨年度の年商は6億2千万円。

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