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火曜「学ぶ」【知の達人たち】

爬虫類繁殖 あくなき挑戦 本田直也さん

写真: 拡大

写真:繁殖に成功したアオホソオオトカゲを手にする本田直也さん=札幌市 拡大繁殖に成功したアオホソオオトカゲを手にする本田直也さん=札幌市

写真:カメレオンにえさをやる本田さん=札幌市 拡大カメレオンにえさをやる本田さん=札幌市

■札幌市円山動物園飼育員・本田直也さん(38)

 「妖艶(ようえん)な姿」の爬虫(はちゅう)類に魅せられて30年以上。札幌市円山動物園の飼育員、本田直也さん(38)は、「青い宝石」に例えられる世界的に希少なアオホソオオトカゲの繁殖に国内で初めて、世界で3カ国目に成功した。同時に、ペット用に乱獲されて激減しているスペングラーヤマガメの繁殖にも成功。これらの功績が認められ、今年、生誕から6カ月以上生存した国内初の繁殖例に贈られる、日本動物園水族館協会の「繁殖賞」を受賞した。

■生息する環境再現

 トカゲやカメなどの爬虫類は外気温に体温が左右される「外温動物」。発情期も気温など四季の変化に影響を受けるため、飼育された状態での繁殖は難しい種類の動物だ。本田さんは飼育室での自然繁殖にこだわり、それぞれの爬虫類が生息する環境を飼育室ごとに細かく再現して、子どもを生みやすい環境を整えていく。

 太陽の光、土の質、空気中の水分――。「目に見えない部分をいかにデザインするか」が、勝負どころ。植物を育てて庭園をデザインする「ガーデナー」の仕事と似ているという。

 アオホソオオトカゲは、インドネシアのバタンタ島のみに生息し、2001年に新種登録されたばかりだ。高温多湿な熱帯雨林で、主に木の上で生活している。本田さんは08年、いち早く繁殖に成功したドイツの動物園へ赴き、飼育を視察。10年にペアを輸入し、繁殖に取り組んだ。

 産卵に適した環境をつくるために、ヤシの繊維で作られた通気性のいい土など3種類を選んで敷き詰めた。室内の温度のむらや空気の乾燥を防ぐため、エアコンではなく放射熱で部屋全体を温める暖房器具を使い、23〜28度に保った。雨期、乾期も再現。自然に近い環境を証明するかのように、飼育室にはコケやシダなどの植物が自生している。こうした環境をすべて整えたところ、春秋2回の発情期を招いた。

 孵化(ふか)に成功したのは12年。6月に交尾し、7月に四つの卵を産んだ。そのうちの一つから12月にトカゲが生まれた。その後も4匹生まれ、育てている。

 健康維持のため、エサにもこだわっている。1回で栄養分が豊富にとれるネズミのエサが主流となっているが、本田さんは良質なたんぱくとカルシウムがとれて低脂肪な虫をこまめに食べさせている。「ネズミのような脂肪分が多いエサばかりだと体に負担がかかってしまう」と話す。

■幼き日の情熱今も

 無類の爬虫類好きは、幼稚園入園前に始まった。カメの一生を追ったテレビ番組を見て夢中になった。小学生のとき、爬虫類を飼育していた近所の男性から飼育方法を教わり、手伝った「お駄賃」としてヘビやカメをもらい、自宅で大切に育てた。その情熱が冷めることなく、飼育員になった。

 動物に最適な環境を生み出すには、積み重ねた経験と、最新の情報が必要だ。最近は、フェイスブックを通じて世界中の飼育員から最新の情報を得ている。繁殖技術を学ぶことが「ライフワーク」と言い切り、日々技術の向上に努めている。

(森本未紀)

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