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土曜「考える」【北の歴史 動いた瞬間 合田一道】

集治監、過酷な受刑者労働決めた意見書

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写真:1886(明治19)年に建てられた旧樺戸集治監本庁舎。現在は月形樺戸博物館(冬季休館、開館は4月から) 拡大1886(明治19)年に建てられた旧樺戸集治監本庁舎。現在は月形樺戸博物館(冬季休館、開館は4月から)

写真:太政官大書記官金子堅太郎による「北海道巡視意見書」=国立文書館蔵 拡大太政官大書記官金子堅太郎による「北海道巡視意見書」=国立文書館蔵

■死んでも監獄費の節約」国方針に

 北海道初の刑務所となる樺戸集治監が、樺戸郡の須部都太(シュプペツプト、現在の月形町)に開設されたのは1881(明治14)年9月。初代典獄(刑務所長)には福岡藩出身の内務官僚、月形潔が任命された。

 未開の原野に2年がかりで建設された同集治監は、コンクリートの土台に、丸太を積み重ね建設された。高さ1丈2尺(約3・6メートル)の塀の4隅に見張り楼を設置、塀外には94戸の官舎が立ち並ぶ。全国一の威容を誇る規模に、誰もが目を見張った。

 元老院が「全国の罪囚を特定の島嶼(とうしょ)に流し、総懲治監とする」と決議し、建設先を北海道としたのが始まり。緊急措置として東京と宮城(仙台)に1、2号の集治監を新設した。

 これは、74年に起きた佐賀の乱から77年の西南戦争まで、士族による反政府行動で逮捕された国事犯を収容する施設が不足したためだ。さらに内務卿伊藤博文は79年9月17日、太政大臣三条実美に宛て「徒刑・流刑の囚徒の労働力を活用して北海道開拓に当たらせ、出獄後は北海道に安住させ、自立更生せしめる」との伺書を提出。月形が道内を回って適地を定め、全国3番目となる樺戸集治監が建設されたのだった。

 82年には空知集治監(三笠市)、続いて85年に釧路集治監(標茶町)が建設された。開拓使官有物払い下げに端を発した「明治14年の政変」が起こり、開拓使は廃止、北海道は3県を迎える。一方、自由民権運動が高まり、82(明治15)年の福島事件、さらに加波山事件や秩父事件が起こり、逮捕者は次々と北海道へ送られた。

 当初、受刑者は自給自足のための労働や開墾作業が中心だった。受刑者を外部の労働で残酷に扱いだすのは、太政官大書記官の金子堅太郎が道内巡視の結果をまとめた復命書に添えられた「北海道巡視意見書」(85年)がきっかけになっている。以下にその部分を記す。

     *

 《彼等ハ固ヨリ暴戻ノ悪徒ナレハ、其苦役ニ堪ヘス斃死スルモ、尋常ノ工夫カ妻子ヲ遣シテ骨ヲ山野ニ埋ムルノ惨情ト異ナリ、又今日ノ如ク重罪犯人多クシテ徒ラニ国庫支出ノ監獄費ヲ増加スルノ際ナレハ、囚徒ヲシテ是等必要ノ工事ニ服従セシメ、若シ之ニ堪ヘス斃レ死シテ、其人員ヲ減少スルハ監獄費支出ノ困難ヲ告クル今日ニ於テ万已(ばんや)ム得サル政略ナリ》

     *

 要約すれば「囚人は悪党であるから、苦役させれば工事費が安く上がり、たとえ死んでも監獄費の節約になる」という乱暴な内容。だがこの復命書が内務省の方針となり、受刑者たちは上川道路(国道12号)建設や幌内炭鉱の採炭作業に使役され、多くの犠牲者を出すことになる。

 (ノンフィクション作家)

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