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土曜「聞く・語る」【北の文化】

ヘルメスの誕生 山口拓夢

写真: 拡大

写真:山口昌男さんの自宅リビングを再現した「ヘルメス」=札幌大学図書館 拡大山口昌男さんの自宅リビングを再現した「ヘルメス」=札幌大学図書館

●山口拓夢 札幌大学特任教授

■知の現場 新たな夢や世界広げて

 札幌大学(札幌市豊平区)の図書館内に「ヘルメス」というスペースが誕生した。これは父である文化人類学者の故・山口昌男(元札幌大学学長)の知の現場である仕事場を大学内に再現する企てで、札大創立50周年記念の一環として実現した。母が亡くなった後、膨大な蔵書の寄贈を札大が引き受けて、同時に父が仕事していた東京・府中の山口家のリビングを再現することとなった。兄がNHKの美術を仕事としているので、空間デザインの設計図の素描を担当した。

 父の書斎は本で埋もれて人も座れない状態だったので、父はこのリビングで家族や来客者の話を聞きながら、首から画板を下げて200字の原稿用紙に手書きで執筆していた。テレビの音声やくだらない話が聞こえてきても全く気にしない。電車のなかでも画板で原稿を書いていたほど、どこでも仕事ができてしまう質(たち)だった。

   ◇  ◇  ◇

 父は仕事柄、基本的に旅の人で、家にいることが少なかったが、たまに帰ってくると編集者、学者、文化人の他、古書店主、学生、フリーター、テニス仲間、近所のおばさんに至るまで様々な人が家のリビングを訪ね、父と笑いながら雑談や学問談議を交わしていた。まことにオープンな知の自由空間だった。そこに母がいつもいて、お茶を出したり、時には得意のナイジェリアのチキンカレーをごちそうしたりして、お客さんと冗談を交わしながら父の会話に突っ込みを入れて楽しく過ごしていた。ここでの雑談のなかからも、本の構想が語られ、その場で思いついたアイデアが語られ、研究会や連載に発展することもあった。けれどもここに来る人たちは、「損得勘定ではなく楽しいから来るんだよ」と、テニス仲間の一人は言っていた。

 小さい頃は、本棚に折口信夫全集や復刻版の漫画「のらくろ」が並び、何やら面白い本棚だと子ども心に思っていた。父は時折、海外の長旅から帰ってきて、ソファに寝転んで、難解な専門書か漫画を黙々と読んでいた。日本にいても美術展や映画や芝居に足しげく通っていたので、なかなか父をつかまえることができない、と皆が嘆いていた。まさに父本人が、どこへでも気軽に入り込むギリシャ神話のヘルメス神を地で行く暮らしぶりだったのである。

 家のリビングは父の仕事兼遊びのベースキャンプで、くつろいで母のそばで歓談や執筆をする場所だった。兄や私にとっては父と何げなく触れ合える数少ない時間を過ごした場所だった。

   ◇  ◇  ◇

 そんなリビングが山口文庫に加えて札大に再現されることで、父の知の現場の雰囲気が今の学生や市民の方々に伝わり、新しい夢が育まれるのが楽しみである。学生や市民の皆さんが自由に出入りして、居間にあった、鉛筆で線の引いてある父の本をじかに手に取り、書名をメモしてあとで検索したり、キーワードを書き留めたりして、世界を広げて自分の学びに生かして頂きたい。書棚を眺めお好みの本を見つけ、家にあった家具に座って、山口家にいるような気分で本をめくったり、くつろいで語ったり、人と出会ったりして、対話のなかから新しい知のかたちを探って欲しい。マラルメの言う「万人が持つ天国への本能」を満たして頂きたいと願っている。

     ◇

 やまぐち・たくむ 札幌大学特任教授 1966年生まれ。故山口昌男氏の次男。札幌大学特任教授。哲学・神話学専攻。著書に「短歌で読む哲学史」。訳書に「世界神話辞典(共訳)」「ディオニュソスの詩学」

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