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わがまち遺産【わがまち遺産】

魚道の長さ日本一「美利河ダム」(今金町)

写真:海に下る魚を右側のひさしに誘い込み、魚道へと導くチュウシベツ川の分水施設=いずれも今金町美利河 拡大海に下る魚を右側のひさしに誘い込み、魚道へと導くチュウシベツ川の分水施設=いずれも今金町美利河

写真:左:魚の様子を自由に見られる観察窓 右:魚が休みながら上れる階段式魚道 拡大左:魚の様子を自由に見られる観察窓 右:魚が休みながら上れる階段式魚道

写真: 拡大

 ■魚に優しい環境、多様な工夫

 「ダム萌(も)え」にとって、今金町の「美利河(ピリカ)ダム」は魅力のスポットだという。川をせき止める堰堤(えんてい)(堤頂)の長さが、複合ダムとしては日本一の1480メートル。流れ込む後志利別(しりべしとしべつ)川は、国土交通省の水質調査で4年連続18回目の「清流日本一」に。そしてもう一つ、ダムを迂回(うかい)する魚道の長さも日本一だ。

    *

 美利河ダムは、1級河川の後志利別川をせき止めて1991年に完成した。ダム直下の後志利別川とチュウシベツ川をつなぐバイパス水路式の魚道が2・4キロにわたって整備されている。さらに6キロまで延長する計画だ。

 河川環境の回復を願う地元の要望を受け、魚類や河川工学の専門家らで検討を重ねた。魚道には、魚の遡上(そじょう)と降下を助けるさまざまな工夫が施されている。

 餌や日陰をもたらすように両岸に木々を植えて自然の小川を再現した「多自然型」と、約30メートルの高低差を休みながら上れる「階段式」を組み合わせた構造だ。中州をあしらった待避プールでは越冬もできるほか、観察窓をのぞくと、魚の表情などが間近に楽しめる。

 問題は、春先に海へと下るとき。間違えてダム湖に入り込まないよう、魚道へとうまく導く必要がある。そのために造ったのが取水堰(せき)の「分水施設」だ。暗いところを好む魚の習性をいかし、実験を重ねて形状を決めた。魚道につながる右岸側にひさしを設けて魚を誘導し、逆に、ダム湖に水を流す左岸側は魚が嫌う白色でのり面を塗り、照明を当てて魚が近づかないようにしている。

 魚道で魚が見られるのは、4月下旬から10月にかけて。海と川を行き来する回遊魚のサクラマスをはじめ、カワヤツメやアユ、エゾウグイなど5科8種(昨年実績)が遡上する。

    *

 「実は、もうすぐ抜かれてしまうんですよ」。国交省美利河ダム管理支所長の山本裕之さん(52)が残念そうにつぶやいた。下川町に昨年11月完成した「サンルダム」は、約7キロの魚道を備える。供用が始まる来年にも、トップの座を明け渡さなければならないという。

 施設案内の最後に山本さんに勧められ、近くの料理店で評判の「ピリカダムカレー」を味わってみた。ご飯(堤体)でせき止められた皿にルー(湖水)をたたえ、川を模した白ネギなど野菜もおいしい。でも残念なことに、魚道は表現されていなかった。日本一でいられるのもあと少しと知った店主は、「えっ? そうなる前に考えないと」。

 (阿部浩明)

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