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北陸新時代

「紙文房あらき」6代目店主・荒木崇さん

写真:折り紙をする荒木崇さん 拡大折り紙をする荒木崇さん

写真:荒木崇さんが手がけた折り紙作品=いずれも金沢市青草町 拡大荒木崇さんが手がけた折り紙作品=いずれも金沢市青草町

 ■“神技”、折り紙を工芸品に

 一辺15センチの緑色の正方形の折り紙を、丁寧に折っていく。その数約50回。冠をかぶり、しゃくを持った男びなが完成した。

 紙と文房具を扱う創業1827年の「紙文房あらき」(金沢市青草町)。金沢市民の台所・近江町市場の入り口にあるこの老舗の紙屋は、友禅紙や加賀二俣和紙など貴重な和紙を扱う一方で、折り紙キットも販売する。中でも6代目店主、荒木崇さん(40)が考案したオリジナルのキットが、人気を集める。

 約50工程で完成する「ねずみ」のようなものから、難解折り紙の基準とされる100工程に近い「牛」のように細部や配色にこだわったものまで。これまでに生き物をモチーフにした10種類以上のキットを考案した。最も人気だったのは、アニメなどにも登場する首長恐竜「アパトサウルス」だという。

 「紙さえあればすぐに始められる手軽な室内遊び。ゲームもいいけどお気に入りのテーマを見つけ、楽しんで欲しい」

     *

 老舗紙屋の長男として生まれたが、「紙も儲(もう)けも薄い」と揶揄(やゆ)される家業に、あまり興味がわかなかった。ただ、祖母が和紙の切り絵をしている姿を見て育ったからか、ものづくりへの興味はあった。高校から、関心は陶芸の世界へ。卒業後は関東の芸術大学で陶芸を専攻し、約10年、大学の助手として陶芸作品の創作や研究に打ち込んだ。

 だが、2011年に東日本大震災が起き、家族の勧めもあり、地元に戻って家業を継ぐことに。紙の世界に何の知識もないまま、店に立つことになった。

 居場所のなさを感じる日々だったが、ある日、姉が店を訪れた子どもたちに、折り紙で造ったバラやコマをプレゼントし、喜ばれる姿を見た。自身も教本を見ながら、簡単なものを作り始めた。「もらってくれる人の喜ぶ顔を見るのがうれしくなった」

 4年前、干支(えと)の酉(とり)の折り方を自身で考案したのがきっかけでオリジナル作品の創作にのめり込むように。当初は思うようなシルエットが作れずに苦労したが、仕事の合間などの時間を使って、約1カ月間で60〜70個の試作を重ねるなど、複雑な作品も制作。有名作家たちの作品に混じり、徐々に自身の作品も店頭に並べていった。

     *

 陶芸と折り紙はどこか似ていると感じる。陶芸が、練った土を成形して窯入れしても思うような色や形にならないように、折り紙も折り目の入れる場所などで完成形が大きく変わる。「同じものを100個作ってみて初めてものになる。1回で出来ることはまずない。根気よくパズルを解くように織り込んでいくのが秘訣(ひけつ)です」

 創作のモチーフは主に動物が大半だが、最近は「節分の鬼」「ひな祭りのおひな様」といった季節行事に合わせたものや、新型コロナウイルスで話題になったアマビエなども手がけるようになり、レパートリーは広がりを見せる。

 そんな折り紙は、折り方に技術が求められるなど、伝統工芸の要素もあると考える。「将来的には、金沢から折り紙を積極的に発信し、工芸作品の一端を担えるようにしたいと考えている」

 1枚の紙から生み出されるアートへの情熱は、高まるばかりだ。

(岡純太郎)

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