メインメニューをとばして、このページの本文エリアへ

07月24日朝日新聞デジタル朝刊記事一覧へ(朝5時更新)

新着記事一覧へ

このエントリーをはてなブックマークに追加

明治維新150周年【いざなう維新】

霧島編4 西郷愛した薩摩犬 今は幻に

写真:国分郷土館が所蔵する服部英龍の「南洲翁狩姿」=霧島市 拡大国分郷土館が所蔵する服部英龍の「南洲翁狩姿」=霧島市

写真:猟犬を扱う貝の笛「け」を吹く大庭薫さん。西郷からもらったと伝わるという=霧島市 拡大猟犬を扱う貝の笛「け」を吹く大庭薫さん。西郷からもらったと伝わるという=霧島市

写真:「復活」に取り組んでいた当時の「薩摩犬」=箱川政己さん提供 拡大「復活」に取り組んでいた当時の「薩摩犬」=箱川政己さん提供

 愛犬を連れて東京・上野に立つ西郷隆盛の銅像。西郷は霧島の温泉をよく訪れてウサギ狩りを楽しんでいたとされるが、「愛犬家」であり、特に薩摩犬には目がなかったようだ。そんな西郷の逸話が、霧島には多く残っている。

 「貴君の黒の大犬は誠に追い方、狩り方、とても申し分の無い、今一両年もすれば、日本一の名犬になると私は考えております」

 霧島市国分敷根の元市職員、大庭薫さん(81)の自宅には、西郷から送られたという手紙が残っている。送り先は、薫さんから4代前の大庭定次郎。明治維新の前後に漢方薬の調合販売で全国に名を知られた人物で、西郷が定次郎から犬を譲り受けたことへの礼状だという。

 作家の阿井景子さんの歴史小説「西郷家の女たち」では、定次郎の犬の評判を聞いた西郷がやってきて、譲ってくれるように嘆願する場面が登場する。

 「定次郎は犬が大好きで、何匹も飼っていた」という薫さん。墓石には犬の姿が彫られ、墓からは犬の骨も出てきたという。「西郷さんも定次郎の元を訪れ、狩りをしたのでは」と想像を巡らせる。

 同市の市立国分郷土館には、定次郎が犬と交換したという火縄銃が残っているほか、2匹の犬を連れてウサギ狩りをする西郷を描いた服部英龍の絵もあった。

 服部は明治初期に活躍した国分出身の日本画家。西郷が霧島の日当山温泉に滞在していると聞いて出かけていき、物陰から盗み見しながら描いたとされる。

 地元の古老らからの聞き書きをまとめた「日当山温泉南洲逸話」によると、「英龍は、朝夕面接の度毎にその容体を注視して、顔相肉付き、耳目口鼻の形状、頭髪の生え際等々、微細に描写して、(中略)ようやく書き終えた」と記されている。イタリア人画家キヨッソーネが西郷の弟といとこを元に描いた有名な西郷の肖像画とは、違った表情だ。

 さらに郷土館には、西郷直筆の漢詩「山行」も展示されている。

 「犬を駆り雲を衝いて万山を度(わた)り、豪然長嘯す断峰の間……」

 西郷が好みの薩摩犬を連れ、ウサギを追って山野を駆ける姿が浮かんでくる。

     ◇

 西郷の妻イトの子孫で、鹿児島市の西郷の銅像の近くにある「K10カフェ」の店長若松宏さん(56)によると、西郷が飼っていた猟犬は、名前がわかっているだけで13匹おり、ほとんどは薩摩犬だったという。

 薩摩犬とは、どんな犬なのか。

 薩摩犬の保存活動に携わった薩摩川内市東郷町の箱川政己さん(70)によると、耳は三角でピンと立ち、「差し尾」と呼ばれるまっすぐな尾が特徴という。子犬は茶系の色だが、成長すると「黒毛胡麻」と呼ばれる黒褐色になる。泳ぎが上手なために猟犬として重宝されたという。

 しかし、「純血の薩摩犬はもういないのでは。もう復活は難しいだろう」と箱川さんは話す。県内では身近な存在だったが、ほかの犬種との交雑が進み、純血な薩摩犬は1920年ごろには「絶滅」したと見られるという。

 90年ごろに薩摩犬を復活させようという機運が高まり、県内各地の獣医師や愛犬家らが保存会を結成。交雑していないと見られた甑島の野犬を交配させるなどして、2000年ごろには「100匹近くまで増えた」という。しかし、繁殖活動は続かず、10年ほどで再び姿を消してしまった。

 箱川さんは「飼い主に忠実で機敏。本当にいい犬だった。西郷さんの犬として有名な名犬だけに、本当に残念」と惜しむ。テレビドラマや映画で西郷が登場するたびに連れている犬が気になり、尾を伸ばした犬たちの姿を思い出すという。

(大久保忠夫、神崎卓征)

PR情報

ここから広告です

PR注目情報

鹿児島総局から

県内のニュース、社外の方のコラム、ニュースを掘り下げた企画記事などを掲載します。電子メールでご意見や投稿をどうぞ。
メールはこちらから

朝日新聞 鹿児島総局 公式ツイッター

注目コンテンツ

  • 写真

    【&w】カカドゥの不思議な野鳥たち

    ノーザンテリトリー〈PR〉

  • 写真

    【&TRAVEL】遊び心満載の豪華客船

    船上でサーフィン?〈PR〉

  • 写真

    【&M】TEPPEI×ハマ・オカモト

    自分に合った服装とは?

  • 写真

    【&w】劇場鑑賞券を3組6名様に

    「&w」読者プレゼント

  • 写真

    好書好日旅するように異国料理を作る

    宮崎あおいさん初の料理本

  • 写真

    WEBRONZAカーシェア急拡大

    今日の編集長おすすめ記事

  • 写真

    アエラスタイルマガジンこれぞ手軽な手土産の大本命

    手土産に縁起のよい「虎家喜」

  • 写真

    T JAPAN未来を変えるコスメ 第2回

    全米で話題の「CBDオイル」

  • 写真

    GLOBE+注目は年齢差だけではない

    マクロン大統領夫人の実像

  • 写真

    sippo絶滅の危機に瀕するトラ

    生態は猫とほぼ同じ

  • 働き方・就活

  • 転職情報 朝日求人ウェブ