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企画特集 2【発見!かながわ ヒストリート】

独創と挑戦こそが伝統

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写真:商店街の店舗の2階部分がせり出し、歩行者のスペースがある元町通り=横浜市中区 拡大商店街の店舗の2階部分がせり出し、歩行者のスペースがある元町通り=横浜市中区

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■元町・中華街駅周辺(横浜市中区)

 みなとみらい線元町・中華街駅を出ると、陽光に照らされた一本道が伸びていた。横浜市中区の元町商店街。600メートルにわたり、ファッションや家具、陶器などの店が並ぶ。似たような店が並ぶ郊外の風景とは違い、老舗が多い。元町自治運営会の杉島和三郎名誉会長(87)は「元町を支えてきたのは、オリジナルブランドとチャレンジ精神だ」と話す。

 外国人を相手に栄えた歴史がある。1859年の横浜開港後、現在の関内駅から海に至る平地に建った外国の商館と、フランス人やイギリス人が住む山手との間にある元町に多くの店が集まった。大正初期の写真には、当時は珍しい英語の看板や洋服を身にまとう買い物客らの姿がある。

 しかし1923年の関東大震災、45年の横浜大空襲で2度も元町は焼け野原に。「どうやって客を引き戻すかが課題だった」と杉島さん。もはやハイカラは特別なものではなく、元町は危機に陥った。

     ◇

 そこで55年11月、地元の発案で壁面後退を決行。軒下1・8メートルのセットバックで広い歩道ができた。せり出した店舗の2階部分は、雨をしのぐ天井代わりになった。電線を地下に埋め、71年には休日限定の歩行者天国も導入。67年には欧州6カ国の商店街と姉妹協約を結び、情報交換を始めた。オリジナル商品の開発が進み、元町ににぎわいが戻ってきた。

 さらに、全国的に有名になったきっかけが「ハマトラ」。70年代後半に爆発的なブームを起こしたファッションスタイルだ。「横浜のトラディショナル(伝統的な)ファッション」の略で、山手のフェリス女学院やサンモール・インターナショナル・スクールの女学生らが火付け役となった。元町発祥の商品が全国に知られるようになった。

 「フクゾーのトレーナー、ミハマのローヒール、キタムラのバッグ」が、ハマトラの「三種の神器」と言われ、女性誌に盛んに取り上げられた。1882年に創業した「キタムラ」の北村宏社長(68)は、「入店に4時間待ちの日もあった」と当時の様子を振り返る。買い物客が殺到し、店頭に商品がなくなってしまうことも。

 それでも、近年のアパレル商戦を乗り切るため、キタムラは一世を風靡(ふうび)したハンドバッグ事業に加えて、トータルファッション事業でも勝負する。「伝統を守りつつ挑戦する。それをずっと続けてきた」と北村社長。杉島さんも「若く斬新な考え方で、世の中のスピードアップに付いていかなければ」と話す。

     ◇

 いま、元町商店街は全国に展開するチェーン店も受け入れている。元町ブランドを使った商品の販売努力をしてもらう。北村社長はそれが元町だけでなく、横浜のためになると考える。「横浜は江戸に比べれば若い街、何をやってもいい。商売は競争ありきなので、若い人が野心を持って欲しい」

 (室田賢)

■寄り道メモ

 ●ポンパドウル元町本店 1969年創業。全国に82店舗を展開。約140種類のパンが売り場に並ぶ。人気のフランスパンは、地下の工房で仕込みから焼き上げまで約6時間かけて作るこだわり。店名は、ルイ15世の愛人「ポンパドウル夫人」から。

 ●ふた川 2008年開店の日本料理屋。外国人にも和食を楽しんでもらおうと、食材にフォアグラやトリュフ、フカヒレを取り入れている。オススメは、ランチ限定の朴葉みそを使った石垣牛のハンバーグ。平日は午前11時半〜午後2時。ディナーもある。定休日は毎週月曜日。

 ●KANDY 元町好きの夫婦が経営するアットホームなイタリア料理店。石窯で焼くもちもちのナポリピザに合うのは、店名にもなっているクセのない味わいの紅茶「キャンディ」。ディナーでは自家製の手打ちパスタとイタリアンワインがおすすめ。パーティー予約も可。毎週水曜日と第3火曜日が定休日。

■ヒストリートはヒストリー(歴史)とストリート(道)をつなげた造語。

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