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教育【学ぶ・育つ】

ホンチ遊び 少年の熱狂再び

写真:横浜ホンチ保存会の末崎会長(左)と前川さん=横浜市青葉区 拡大横浜ホンチ保存会の末崎会長(左)と前川さん=横浜市青葉区

写真:「ケン」と呼ばれる第1歩脚を振り上げ、威嚇し合うホンチ 拡大「ケン」と呼ばれる第1歩脚を振り上げ、威嚇し合うホンチ

写真:保存会員がそれぞれ手製で作っている現在のホンチ箱 拡大保存会員がそれぞれ手製で作っている現在のホンチ箱

 「ホンチ遊び」をご存じだろうか? 桜が散った後のこの時期、「ホンチ」と呼ばれる小さなクモが、オス同士で戦う習性を利用したクモ合戦のことで、戦後しばらくの間、横浜の子どもたちを熱狂させた。胸をときめかせたこの遊びを後世に伝えようと、還暦を超えた当時の少年たちが再び集い、毎年5月の連休に大会を開いている。

 ホンチは体長1センチほどのクモ「ネコハエトリ」のオスのことで、英語ではジャンピングスパイダーと呼ばれる。4〜5月の繁殖期にオス同士が出会うと、前脚を振り上げ、体を左右に揺らして威嚇し合う。やがて相撲さながらに組み合う力比べが始まり、負けた方が逃げ出す形で勝負がつく。

 この強い闘争心に着目し、板の上で2匹を競わせたのが「ホンチ遊び」だ。遊ぶものが乏しかった1960年代まで、横浜の子どもたちを夢中にさせた。「横浜ホンチ保存会」の前川隆敏さん(64)によると、当時は街なかのマサキの生け垣などにもたくさんいて、大きいものや、強いと信じられた腹部が金色の「キンケツ」などを探し、少年たちは目を皿にした。駄菓子屋では専用の飼育箱「ホンチ箱」まで売られていたという。「毎晩、まだ脱皮前のオスを入れたホンチ箱を懐に抱えて寝ていた。朝起きたら、黒光りする立派なホンチになるのが楽しみだった」と振り返る。

 だが、都市化で自然が失われ、えさのハエがわくどぶ川もなくなった。「東京オリンピックの頃にはホンチ箱も手に入らなくなった」と前川さん。しかし手製のホンチ箱を作るなどして情熱は冷めず、83年に同好の士が出会って結成したのが保存会だ。現在約40人が集い、ホンチ遊びを次世代に伝承しようと、毎年5月の連休にトーナメントを開いている。

 「自分が勉強や運動で一等賞を取れなくても、強いホンチがいればヒーローになれた」と保存会長を引き受ける末崎正さん(67)。試合が終わればホンチは捕獲した場所に戻すのがルールで、「『また会おう』と恋人と別れるよう。ホンチがすめる豊かな自然の尊さが身にしみるようになり、ぜひ次世代に伝えていきたい」と話す。

 今年のトーナメントは5月3日、金沢自然公園(横浜市金沢区)で開催。ホンチを持参しなくても、午前中に捕獲の時間が設けられ、午後の本番に臨める。初めて子ども向けの教室もあり、保存会では広く参加を募っている。希望者は当日の午前9時半に、京急金沢文庫駅に集合。問い合わせは前川さん(090・1116・0146)。

■ホンチ遊び 遅くとも江戸時代から伝わるネコハエトリのクモ合戦。もともとは房総半島の漁師の遊びが、東京湾を挟んだ横浜や三浦半島に伝わったと考えられている。伝承の取り組みは、ホンチを「フンチ」と呼ぶ千葉県富津市にもあり、「富津フンチ愛好会」が毎年5月4日、クモ合戦大会を開き、市の無形民俗文化財登録を目指している。

(足立朋子)

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