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企画特集 1【ルポ かながわ】

義経伝説 麻生区に追う

写真: 拡大

写真:九郎明神社の社殿=川崎市麻生区古沢 拡大九郎明神社の社殿=川崎市麻生区古沢

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 平安時代末期の武将源義経。鎌倉幕府を開いた源頼朝の異母弟で、平家を滅ぼす功績を残した。だが、頼朝と対立し非業の死を遂げた。波瀾万丈の人生は多くの人々の同情を引き、各地に義経にまつわる伝承が残る。そんな「義経伝説」を追って、川崎市麻生区を歩いた。

 麻生区古沢に義経の別名である「九郎」の名を冠した神社があると聞いて、訪れた。

 小田急多摩線五月台駅を降りて、数分。道端に看板があり、「九郎明神社御案内」とある。説明文によると、祭ってあるのは義経だという。

 鳥居をくぐり、石段をのぼる。周囲はうっそうたる竹林で、木造平屋の古びた社殿があった。こぢんまりした社殿にはしめ縄が張られ、鈴がついている。鈴の後ろの板には墨で鮮やかに「九郎明神社」と書かれている。

 神社などの資料によると、この地は往事、奥州と鎌倉を結ぶ要地だったという。ある時、義経一行が奥州から鎌倉に向かう途中に陣を敷き、一夜を過ごした。村人から歓待を受けた義経は小刀を贈り、謝意を伝えた。村人は義経の徳をたたえ、建長年間(1249〜56)に祭祀(さい・し)し、天明年間(1781〜89)には大規模な改修をしたという。小刀の所在は不明だが、地域住民の信仰は厚く、毎年9月にはお祭りがあり、子どもみこしが出るそうだ。

 神社周辺は義経に仕える「義経四天王」の一人として知られる亀井六郎が治めていた地域だ。六郎は義経に従って平家追討に参加し、最後は奥州で武蔵坊弁慶とともに討ち死にしたという。こうしたことから義経にまつわるエピソードが多く伝わるようだ。

     ◇

 五月台駅に戻り、小田急線読売ランド前駅に向かう。下車して線路沿いの津久井道を200メートルほど歩くと、長さ4メートルほどの小さな橋を見つけた。住所は麻生区高石で、下には川幅約2メートルの小さな川が流れる。

 欄干をよく見ると、馬に乗る義経と、手綱を引く弁慶のレリーフが飾られている。橋の名前は二枚橋だ。

 その由来を記した看板が立てられている。頼朝が平家追討に立ち上がった際、奥州からかけつけた義経一行がここを通りかかった。しかし、粗末な橋だったため、弁慶らが馬も通れるように丸太を並べて、土を盛った。横から見ると、のし餅を2枚重ねたように見えたので、それにちなんで命名されたという。

 義経の従者といえば武術に優れた弁慶。最後は無数の矢を打たれて仁王立ちで死んだと伝えられる。同区王禅寺西には弁慶の「鍋ころがし」が伝わる。

 小田急線百合ケ丘駅から約1キロの場所にある急坂がその現場という。伝承によると、断崖のある坂で馬が足を滑らせ、弁慶はとっさに馬の首にしがみついて落馬を避けた。しかし、くらの後ろにつるしてあった鍋のひもが切れて、鍋は断崖に落ち、谷底に消えていった。これ以来、この場所は鍋ころがし、と呼ばれるようになったという。

 確かに現場に立つと、目の前は断崖だ。眼下に広がる住宅街のはるか向こうには丹沢山系の山並みが見える。絶好の眺望で、坂の横の狭い土地は王禅寺見晴し公園になっているほどだ。身を乗り出して見ると、崖にはぞくっとするほどの落差がある。

     ◇

 義経伝説の地は川崎市内のみならず、湘南地域など県内各地にある。藤沢市内にある白旗神社の伝承では、鎌倉に送られて首実検された義経の首が流れ着いたことから義経を祭っているという。同じく流れ着いた弁慶の首は白旗神社のそばに八王子社として祭られたという。二つの首が飛んできたという説もある。

     ◇

 義経伝説の地をいくつか回ったが、総じて派手さはなく、質素な印象だ。ただ、各地の民衆に愛されたエピソードが多く、判官びいきという言葉が生まれたのもうなずかれた。

 川崎や横浜市の中世史を研究する郷土史研究家の中西望介さん(69)は「鎌倉に向かう道があった川崎市北部には義経との関わりがある人物の伝承もあり、義経を始めとする鎌倉武士に村の歴史を託す気持ちが働いて、多くの伝承が生まれたと思われます。地域や家の伝承として後世に語り伝えてほしい」と話す。

(高木和男)

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