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企画特集 1【ともに生きる やまゆり園事件から】

匿名 悼まれる機会失った 

写真: 拡大

写真:佐藤倫子さん 拡大佐藤倫子さん

■「自分たちとは違う誰か」の事件にされないか 佐藤倫子さん(41)重複障害の弟をもつ弁護士

 香川県で暮らす弁護士の佐藤倫子さん(41)の弟、理一(まさかず)さん(39)は最重度の重複障害者だ。脳性まひとダウン症で、最近は耳も聞こえない。佐藤さんは相模原市の障害者施設「津久井やまゆり園」の惨劇の報に触れ、「弟は、事件で標的にされた方々と全く同じ境遇にある」と思った。

 事件の3日後、母キクさん(67)に電話してみた。「被害者の方たちは、息子にしか思えない」。キクさんはインターネットで事件のことを検索する度に、障害者をおとしめる植松聖(さとし)容疑者(26)の考えや、同調する人たちの心ない言葉に傷ついていた。「息子を施設に入れた自分を責めてしまう」と、電話口で泣いた。事件のことばかりを考えてしまうので、裁縫に没頭するようにしていると、母は言った。

 電話を切った後、佐藤さんも涙があふれ出てきた。弟が何者かに刺される様子が目に浮かび、悲しくて悲しくて、どうしたらいいのか分からなくなった。

 理一さんは2年ほど前に水戸市内の障害者施設に入るまで、家族と暮らしていた。佐藤さんは身の回りの世話をし、買い物で一緒に外出もした。岩手県で働いた4年半は、両親と理一さんを連れて行った。

 2007年2月、香川県の金比羅宮で結婚式を挙げた時も、参列してもらった。「ショートステイに出すんですか」と聞く人もいたが、「一生で今回しか弟に会わない人がたくさんいるだろう。ならば、一人でも多くの人に弟を知ってほしい」と考えた。

 佐藤さんは今回の事件で犠牲になった人たちが、それぞれに思いが込められた名前を持ち、顔も体も、出来ることも出来ないことも、好きなものも嫌いなものも違い、それぞれ違った歴史を持っていたはずだと考えている。だから、県警が被害者の名前を発表しなかったことに、強い疑問を感じるという。

 「実名が公表されなかったことで、被害者の人生の最後が無かったことになり、『悼まれる機会』が失われてしまった。他の殺人事件の被害者と何ら違わないのに」。献花のために園を訪れた人への取材でも、「知り合いが亡くなったかもしれないが、名前が公表されないのでわからない」という声はいくつも聞かれた。

 「名前が発表されれば、養護学校の先生、通っていた施設の人、近所の人たちが、『いつもニコニコしていた』とか、『音楽を聴いたら体を揺らしていた』とか、思い起こしてくれたかもしれない」と佐藤さん。

 県警が匿名発表の理由として挙げたのは、知的障害者施設で起きた事件で、プライバシーを保護する必要性が高いということと、亡くなった19人の遺族からいずれも匿名を希望する意向が示された、ということだった。

 確かに実名で発表されれば、「家で面倒を見きれないから施設に預けたんだろう」といった心ないネット上の言葉に、遺族はさらに傷ついただろうと佐藤さんは想像する。それでも、「匿名で発表されたことで、今回の事件が『重複障害者』という『自分たちとは違う誰か』が攻撃された事件、とされてしまわないだろうか。だとしたら、とても悲しい。私たち人間は、それぞれが異なる個性を持った存在であるという点において、みな、同じはずだ」と話した。

 (村山恵二)

■さとう・みちこ 千葉県船橋市出身。弁護士として埼玉県、岩手県、東京都で働いた。2013年に香川県出身の夫、田岡直博弁護士と同県丸亀市に、田岡・佐藤法律事務所を開設。

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