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今週のこの人【この人】

元岡健二さん(家庭料理レストラン社長)

  家庭料理レストラン社長(57歳)

  −−コスト削減のために輸入食材を使う飲食店が多い中、高コストの有機野菜を使ってチェーンを拡大してきました。きっかけは?

  三世代の家族が食事を楽しめる場が作りたかった。子どもや父親世代はボリュームのある食事をしている。その一方で、ボリューム感がありすぎたり、油を使いすぎたりして、おじいちゃん、おばあちゃんが楽しんで食べられるものが少ない。年齢を重ねることは誇りであるはずなのに、食べるものが無いなんて。いつも気にかかっていた。

  −−年齢で、食べ物の好みは変わりますね

  自分も30代のころ、豚肉料理は1日5回試食していたが、50歳になって食べられなくなった。食べたくても食べられないという葛藤(かっ・とう)から、「家族みんなで食べられる優しい店」を目指している。ビュッフェ形式で、メニューは常時約50種類をそろえ、今年で6年目を迎えた。最初の2年間は赤字だったが、お客様の支持が増え黒字経営にはなった。「求められている」と強く感じている。

  −−こだわっていることは何ですか

  料理の原則は、安全でおいしい旬の素材を使うこと。農家とのつながりが何より大切なので、必ず産地を訪ねて直接話を聞く。毎日のメニューは、届く野菜を見て、その日に決める。「素材にあったメニュー」が家庭料理の原点だ。

  −−対話のメリットは?

  農家に話を聞いて、「規格」に苦しんでいることが分かった。スーパーなどが求める野菜の形、大きさに合わなければ売れない。形が不ぞろいなものは畑の隅に捨てられて「リストラ野菜」になる。農家に「リストラしないで連絡して下さい」と頼んで仕入れている。土の力でできた自然の恵みを、人間の都合で差別してはいけない。規格からはみ出た素材を、消費者に橋渡しすることも、この店の存在意義だ。

  −−店の床下に3・5トンの炭を埋めるなど、居住性にも配慮しているそうですね

  見えない部分がしっかりしているかどうかが大切で、空気中の有害物質や臭気などを吸着して浄化する作用を持つ、炭を床下に敷いた。「良い樹は良い根が張る」と言いますから。優しい環境の中で食事を楽しんでほしい。

  −−現在の「食」をどう考えますか

  多店舗化が進み、食が加工食品化したことが問題。店で働く人たちが「人間味」を失ってはいけない。経済を優先する社会構造は、家庭で家族がそろって食事する機会が少なくなっているように思える。食事の時間もまちまちになりがちだ。

  −−この店を通じて訴えたいことは?

  地域で取れた自然の恵みを地域の方々に食してほしい。各地域で循環させる仕組みが、地域の衰退を防ぐ方法だと確信している。

  支えて下さる生産者、同志の方々など、お客様には見えない多くの方々の日本の食と生産を守っていきたい。

  大手豚カツチェーン店を店頭公開企業に育てた辣腕(らつわん)経営者なのに、「これまで挫折の連続だった」と、意外な一言を漏らした。高校卒業以来、転職のたびに「人の見る目は肩書で変わる」との思いを抱いてきたという。

  「元岡、という人間であることは変わらないのに」。何度も感じたというその思いが、「本物の素材」へのこだわりを生んだのだろう。

  レストランの店名「ティア」は、龍ケ岳町で自然農法に取り組む島一春さんの著作「土にいのちと愛ありて」に感銘を受け、土の頭文字「T」、いのちの「I」、愛の「A」をとった。

  日曜日の昼下がり。家族連れの笑顔の傍らで、食事した。しっかりした歯ごたえ、決して均一とはいえない衣のレンコンの天ぷら。口に運んで、ほっとした。6年も離れて暮らす、故郷・茨城の母の味とそっくりだったから。「家庭料理は食の原点」。そう話す元岡さんの気持ちが、伝わった気がした。

(木村悦子)

  もとおか・けんじ 広島県出身。都市銀行、ホテルマン、大手の豚カツチェーン店社長などを経て、98年、レストラン「土に命と愛ありて−ティア」を熊本市で創業。現在、福岡、大阪などに計5店舗。04年版九州経済白書で「農漁業生産者と連携して事業を行う企業」として取り上げられた。御船町で築120年の借家に住み、「四季の移り変わりを眺めるのが一番の楽しみ」。

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