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06月27日朝日新聞デジタル朝刊記事一覧へ(朝5時更新)

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今週のこの人【この人】

杉信子さん(子育て支援センター所長)

  ――日本の女性1人が生涯に生む子供の平均数(合計特殊出生率)が03年、戦後最低の1・29を記録。少子化が進んでいますが

  独身時代からの生活を大切にする人が増え、子供が生まれると制約されると思う人もいるのでは。共働き家庭などで「3歳児神話」が根強く残っているのも、原因の一つではないでしょうか。

  ――3歳児神話とは

  3歳までは母親が育てたほうが子供の情緒が安定するという説です。これを信じて、働く女性が子供を生むことをあきらめたり、負い目を感じながら働いたりする。だが、この神話には、根拠はない。母親でなくても大切に育てられればちゃんと育つ。

  ――支援センターの役割は

  子育てに関する相談や、情報の提供。電話や面接、メールなど、月に40件くらいは相談がある。育児サークルのリーダー研修など育児支援をする人たちの育成、母親同士の交流の場を作っている。

  ――どのような相談が多いか

  赤ちゃんが泣きやまず、どうしていいのかわからない、無気力になるといった相談がある。お母さんは子供と家に閉じこもり、孤立しがち。「この子さえいなければ」と思うこともあるようだ。
 最近は、核家族化で子供にふれる機会がないまま母親になり、本や雑誌の情報に頼る人も多い。実際の我が子の様子との違いに不安になるようだ。

  ――どうすればいいのか

  「密室」の状態で育児をするのは無理がある。1人で悩みを抱えないこと。育児サークルなどに入り、同じような悩みを持つ親同士で話をすれば、ストレス解消につながるし、支え合うこともできる。
 周囲も意識を変える必要がある。「何でちゃんと育てられないの」と言うのではなく、「みんなで育てよう」と地域で見守ってほしい。

  ――父親の育児参加は

  若いお父さんの中には協力的な人もいます。だが、全体的にみれば、まだまだ育児は母親まかせということも多い。
 時間がない場合、手伝えなくても「がんばっているね」と声をかけるだけで、母親は「大変さをわかってくれている」と感じる。精神的な支えになってほしい。

  ――子育て中の人に一言

  一生懸命育てていれば、いらいらすることもあります。「子供のためにがんばる」と思うのではなく、「一緒に成長しよう」という気持ちが大切だ。
 子育ては大変なことばかりではなく、教わることも多い。子供のことで喜んだり、いろんな出会いも増えたりして、世界が広がります。肩の力を抜いて取り組むことです。

熊本市立総合子育て支援センター(096・36・0123) 熊本市本荘6丁目16−24。開館時間は月曜〜土曜の午前9時〜午後5時。

支えられた経験、支える原動力に

「子育ては思い通りにはならないものなのよね」。自身の子育てを振り返りながら話す。2人の子供を知人や親に預けながら働いた。周りに支えてもらった経験が、今度は自分がサポートしたいという気持ちにつながっているという。

  地域のつながりが希薄になっているからこそ、母親同士が情報交換や、気軽に相談できる場を目指す。相談を受ける時は、決して自分の考えを押しつけたり、決めつけたりする言い方はしない。

「子育てに失敗なんてない。そんなことを言うと子供がかわいそうでしょ」
 こんな先輩ママが相談相手なら、私も話を聞いてもらいたい。そう思うような温かい人だった。(明楽麻子)

  すぎ のぶこ 宇土市出身、熊本市に在住。短大卒業後の72年から、熊本市内の保育園で保育士として働く。昨年から熊本市立総合子育て支援センター所長。一男一女の母。モットーは「人との出会いを大切にする」。

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