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06月18日朝日新聞デジタル朝刊記事一覧へ(朝5時更新)

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今週のこの人【この人】

竹熊宜孝さん(鍬と聴診器持つ「百姓医師」)

  −−土からの医療とは

  「医食同源」という言葉があるが、食べ物は、土からできる。土や農作物そのものから医療を考えるのが、土からの医療。それで最初は、養生園の近くで野菜を作り、食事療法として食堂で使った。場所は変わったが、今でもサツマイモやトウガンなどを作っている。

  −−当時は、珍しい考えだったのでは

  「医者は農業でなく、医療に従事すべし」という声はあった。「往診して、注射をして、薬を出す医者」を期待していたのに、実際は「注射はしない、薬を出さない、食事療法を勧める」医者だった。当時の医療感覚からみるとずれていたし、反発もあった。だが「大事なことだ」と支えてくれる声もあった。

  −−当時は珍しかったのかもしれませんが、今や、雑穀がブームになっていますね

  以前は私が雑穀を勧めると、「先生は鳥の餌を勧めるんですか」といわれることもあった。鳥の餌はアワとかキビだから。玄米もそうですが、雑穀は種子。たくさん収穫はできないが、非常に生命力がある。

  −−現在の医療を、どのようにみていますか

  医療は自然科学ではなく、社会科学。試験管ではなく人間が対象。そして医療は、経済や地域の人の行動パターンとも関係を持っている。

  心筋梗塞(こう・そく)などの病気になってから治すのは、たとえ最先端医学を使っても、それは後追いの医学。予防注射など感染を防ぐ医学。病気を見つけ、治療する医学。そして、リハビリや看護などの福祉にもかかわる分野。その前に、病気にならない医学が必要。そこに新鮮な水や空気といった食や、大気汚染や環境ホルモンといった環境の問題が絡んでくる。

  −−食を巡る今の状況をどうみていますか

  世の中は経済が非常に大きな力を持っている。われわれはどうしても、物の豊かさ、経済的な豊かさを求めてしまう。それで景気が悪くなると、無農薬の野菜でなくて、安い野菜でいい、ということになってしまう。農家が一生懸命、有機無農薬に取り組もうとしても、難しくなる。

  BSE(牛海綿状脳症)の問題も、牛に肉骨粉を食べさせるといった経済性や効率を優先させる考えに問題がある。生産者はむしろ被害者で、農学や政治に問題がある。経済性を追いかけるあまり、農業は命の産業だということを見失っているのではないか。

  最近、地産地消という言葉が広がっている。健康や食べ物への関心が高まり、農薬の使用や、海や川の汚れといった問題を考える人がどんどん、増えてほしい。私たちの世代が、次の世代にきちんと言い残し、次の世代が動きを広げていってほしい。

  たけくま・よしたか  山鹿市出身。熊本大医学部卒業後、1974年、同大医学部講師を辞め、75年春から公立菊池養生園診療所長を務める。00年春、同園長を定年退職し名誉園長に就任。病気を予防するための健康診断に力を入れ、「注射を打たない」「薬を出さない」「生活を見直す」治療を続ける。農薬による農家の健康障害の調査や有機農業を広げる運動に取り組み、自ら畑を耕す。「土からの医療」「鍬(くわ)と聴診器」など著書多数。

  大学生のころはスリムだったのに、就職後の暴飲暴食や酒にたばこの生活がたたり、今やぽっちゃり系の成人病予備軍になってしまった私。30代半ばもすぎ、最近になって「健康」が気になり始め、白米に発芽玄米を混ぜたり、有機無農薬の野菜を選んだり。体形こそ変わらないが、おかげで持病のアトピーはずいぶん良くなった気がする。

  そんな個人的な事情もあって、インタビューが楽しみだった。菊池養生園で週2回開かれる竹熊さんの養生講座にも参加した。「食べ物は薬だが、その食べ物が病気もつくる」。自身の体験に触れながら、砂糖やたばこの害、食と健康について語る言葉が、心にしみた。

  雑穀に玄米、有機無農薬。それに環境汚染。著作を読んだとき、言葉こそ違うが、今ブームの「粗(素)食」や環境ホルモンの話が思い浮かんだ。

  「30年近く前に書かれたのに、内容が古くない」と驚いた。そのことを話すと、「まだ、あまり変わっとらんのかもしらんね」とぽつり。どことなく、さみしげだった。

    (渡辺翔太郎)

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