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06月24日朝日新聞デジタル朝刊記事一覧へ(朝5時更新)

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今週のこの人【この人】

窪寺雄敏さん(新市街商店街振興組合理事長)

「上映した映画で、一番好きな作品は何ですか」

  取材の初めにお決まりの質問をした。窪寺さんの答えは、スティーブン・スピルバーグ監督の「ET」。理由は明快だ。「自分の好みというより、一番稼がせてもらった映画だから。それに、お客さんがすごく満足そうな表情で帰って行った」

  経営者として「とにかく、ヒットする映画を選ぶこと」にこだわってきた。「一番多くの人に見てもらい、楽しんでもらえることが大事」

  周囲に推され、振興組合の理事長に就いて3年。この一貫した哲学が、今も着々と新しい試みを仕掛ける行動力のよりどころなのだろう。

  この1年半ほど、映画館で映画を見ていない。映画を見て、コーヒーを飲みながら、場面を振り返る−−。たまには携帯電話の電源を切って、そんなひとときを過ごしたい。

      (渡辺淳基)

  −−「シネマの町づくり」が着々と進行しています。活動を始めたきっかけは?

  昨年、新市街(熊本市)が誕生100周年を迎え、歴史を「新市街100年」という本にまとめた。様々な史料にあたる中で、映画の街としてにぎわったかつての新市街のイメージが頭に焼き付いた。「町づくり」は、101年を機に、少しでも原点の姿に戻したいと考えたからだ。

  −−映画の仕事に入ったのは?

  結婚し、義父の家業を継いだ。映画は好きだったが、まさか商売にするとは思っていなかった。喜びを提供してお金を稼げるのだから、商売名利に尽きる。約40作を上映した「寅さん」シリーズなど、思い出深い作品も多い。

  −−新市街は、どんな街だったのですか

  1903(明治36)年に、当時の辛島格市長の号令で街ができた。東京で言えば、浅草のような所。ブルジョア向けの芝居小屋に対し、新市街には大衆娯楽としての映画館が林立した。周りに食堂や安い酒場が並び、一つの町を形成していた。

  −−そして今も、「映画」がキーワードなのですね

  映画の人気は昔ほどではない。動員数は新市街の計11スクリーンで年間延べ約100万人前後だ。市中心部では、今のところ映画館は新市街にしかない。新市街の約7割が非物販業の店。遊んで疲れた人が食べて飲んでいく、人の流れがある。滞留時間を長くしてもらうような遊びやイベントが、商店街の活性化にはとても大切だ。だからこそ、映画はその中核になれる。

  −−複合映画館(シネコン)が今年、菊陽町で開業し、年内に市内にもできる

  意識していない、と言えばうそになる。新市街全体を、色んな魅力を集めた一つの複合体のように見てもらえればいい。映画館同士は作品選びなどでライバルでもあるが、映画ファンの目線に立って、連携できるところはしていきたい。その一つが、通りに掲出した「映画館マップ」だ。

  −−商店のレシートで映画料金を値引きするなどのアイデアを実行していますね

  レシートを活用したのは、各店の新たな出費がいらないから。どのお店も発行する。反応もよく、割引を利用して映画を見るお客さんはかなり増えているようだ。

  −−活動の原動力は

  岩田屋の撤退が決まったとき、「もう終わりか」と思った。下通りと新市街のアーケードは、鶴屋と岩田屋(現・くまもと阪神)の間の回遊路としての機能がある。一方が無くなったら、すべて鶴屋周辺に集まってしまうと思った。組合として、「もう一度、街の顔であるデパートでスタートしてほしい」と県や市に陳情した。この時の危機感が、今の活動につながっている。

  −−商業地としての新市街の強みは

  100年の歴史の中で培った文化と、幅18メートルの広いアーケード。上通りや下通りよりも広く、全国有数の広さだ。この空間をいかに活用するかが、今後さらに重要になる。各ビルごとに「タテ」に発展してきたのを、「ヨコ」の発展に広げていきたい。

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