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10月19日朝日新聞デジタル朝刊記事一覧へ(朝5時更新)

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今週のこの人【この人】

西田武彦さん(下通繁栄会長)

  −−アーケードの改装を計画されていますね

  下通アーケードは全長511メートル、幅15メートル、高さ10メートルの広大な空間。開放感がある一方、寒々しいという意見もあった。

  そこで、銀座通り交差点とシャワー通りを結ぶ一帯は、通路の両脇に並木を植えて、緑の中で買い物が楽しめるようにする。冬はイルミネーションで彩り、癒やしの空間としても新たな名所にしたい。

  銀座通りから電車通りにかけても改装を検討しており、目新しさを打ち出していく予定だ。

  −−郊外型のショッピングセンターが相次いで開業し、商店街を取り巻く環境は厳しくなりつつあります

  完全なオーバーストア状態で、消費者の奪い合いになっている。1坪当たりの売上高は毎年減少しているにもかかわらず、売り場面積は増える一方。個々の店では経営努力が追いつかないのも事実だ。だからといって手をこまねいているわけにはいかない。

  下通では、アーケードの中央でワゴンセールを行う「ストリートバザール」や、レゲエのライブを開催するなど、知恵を絞っている。

  上通、下通、新市街、中央街の四つの商店街が、時期を合わせて共通のイベントを開催するなど、連携の強化を模索している。いずれは、鶴屋百貨店やくまもと阪神とも協力関係を強めていきたい。

  −−商店街の強みとは

  街をぶらぶらするだけで、気分が楽しくなる、祭りのような非日常的な感覚を味わえる場所。また、商店主は生まれてから、商売をしているオヤジの背中だけを見て育っている。商品の専門性は、どこにも負けない。フェイス・トゥ・フェイスのつきあいも魅力だ。

  −−上通商店街に続いて、04年6月に電子マネー「Edy(エディ)」を導入しました

  買い物をするとき、レジで電子マネーを記録したカードを、専用のパネル状の端末にタッチするだけで支払いが済む。1日千円前後の少額利用が中心だが、小銭を出す手間が省け、消費者にとって利便性が高まったと思う。

  ただ、まだ認知度が薄いのが現状だ。電子マネー機能をもった携帯電話も登場しており、今後、市電やバスなど、公共交通機関でも使えるようになれば、集客効果も大きくなるだろう。

  −−九州新幹線が部分開業して、まもなく1年がたちます

  鹿児島からのお客さんは若干増えているようだが、そんなに影響は受けていない。一方、博多まで全線開通すると、福岡に客が取られる可能性はある。ただ、現在でも高速バスやJRで福岡へ買い物へ行く人はおり、大きな心配はしていない。

  何も対策を取らないでいると、確実に客は奪われるので、先手を打たなければならない。例えば、熊本城を生かした観光都市として魅力づくりをしていくなど、福岡、鹿児島両県から人を呼び込む努力が必要だ。

 「私、実はマスオさんなんですよ」。東京の大学で出会い、恋愛結婚した相手は老舗(しにせ)の跡取り娘。それから25年。自宅は店舗の5階で、すっかり商店街の住民に。夜は商店主仲間と会合を重ねる。街の将来を見つめる目は、真剣そのものだ。

  近年、郊外に大規模なショッピングセンターが相次いで開業。各地の商店街は通行量の減少に苦しみ、下通商店街も例外ではない。「昨年の日曜日の通行量は4万7千人。前年より5千人も減ってしまった」。市民の生活が、車中心に変化した表れでもある。

  しかし、西田さんは「商店街は人と人とがふれあう場所でもあり、地域の文化を生み出す源。高齢化が進んで車を運転できない人が増えた時、交通弱者に優しい商店街の役割は、むしろ大きくなる」という。

  商店街が生き残るには、大型店に負けない魅力づくりを続けなければならない。西田さんらが商店街にかける思いに、期待したい。 (米谷陽一)

  にしだ・たけひこ 群馬県館林市出身。結婚を機に熊本市に転居。生活雑貨や業務用調理器具を扱う「三国屋本店」社長を務める。03年7月から、下通アーケードを構成する四つの商店街(新天街、2番街、3番街、4番街)を統括する下通繁栄会の会長。

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