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12月16日朝日新聞デジタル朝刊記事一覧へ(朝5時更新)

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うちのイチ押し【火の国をゆく】

八代市の本町商店街

写真:八代くま川祭りの踊りも繰り出し、華やぐ土曜市=八代市の本町商店街で 拡大八代くま川祭りの踊りも繰り出し、華やぐ土曜市=八代市の本町商店街で

  東から西へ、720メートルにわたってアーケードが一直線に延びる。八代市の中心部にある本町商店街。景気の低迷や大型店の進出などで苦境に立たされているが、土曜市の工夫や大型店との共存共栄を模索するなど、活路を見いだすための取り組みが続く。(倉成篤実)

  飲食店街と接する東端の1丁目から2、3丁目と連なる。2丁目までは、高さ10メートル近い開閉式のしゃれたアーチ屋根がかかる。幅7メートルの通りに約170店舗。7月下旬から始まった土曜市をのぞいてみた。

  「どうぞー」。店先で声がかかり、うちわを1本もらった。「でてきなまっせ土曜市!」「祝、新やつしろ市」などの文字が踊る。通行手形になっていて、各丁目でスタンプを押してもらうと、ゲーム券をもらえる仕組み。

  1丁目の空き店舗入り口に「パパは彦レンジャー 上映会場」の看板があった。街の活性化を、と店主らでつくった劇団「やっちろ笑店街」が製作した20分のビデオ映画だ。土曜市の午後7時、8時の2回、無料放映している。

  休廃業による空き店舗は全体で約30を数え、この一つを上映会場に利用した。初上映の会場をのぞくと、座席は浴衣姿の親子連れなど40人余りの観客でほぼ埋まり、店主らの熱演が笑いを誘っていた。

  夫と子どもの3人で立ち寄った女性(46)は「ストーリーが分かりやすく、上映時間もちょうどよかった」。

  2丁目には、国立八代高専のコーナーも。コンピューター・グラフィックスを使った明治時代の日奈久温泉・本湯(共同浴場)の復元図などを展示し、学生たちが、熱心に解説していた。

  調査や研究の成果を通し、地域との交流を深めようという趣旨だ。

  今年6月、約1キロ西にイズミ(本社・広島市)の大型ショッピングセンター「ゆめタウン八代」が進出した。

  「出店にただ反対するだけでは展望が開けない」。市や八代商工会議所などは、イズミ側との共存共栄を目指す覚書に調印した。

  買い物客の回遊を促すため、イズミ側がタウンと本町商店街間にシャトルバスを走らせ、往来用の無料自転車36台を備えた。

  本町1丁目商店街振興組合専務の長江政弘さん(45)は「開業直後は目立って客足が落ちたが、今はいくぶん持ち直しているようだ。イベントなどをきっかけに地道な集客を目指す」と言う。

  一方、同タウンの新屋隆司支配人(52)。「日曜の場合、人吉や水俣、天草からの客が17%余りを占め、客層の広域化が見られる。商店街側にタウン内での催事を働きかけるなどソフト面の協力も」と、連携を広げていく構えだ。

  八代商工会議所や市はこうした行方を注視しつつ、商店街を後押し。市中心部に散在する寺や文化財、名所などを紹介した散策マップを1万6千部作り、観光案内所などで無料配布している。

  同会議所の緒方一博専務は「少子高齢化のなかで、歩いて、気軽に行ける身近な商店街を大切にするべきだ。大型店にはない深みのある街づくりに努めたい」と話す。

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