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企画特集1【京の一冊】

「お山の幼稚園で育つ」

写真:研究者から幼稚園長に転身した山下太郎さん=左京区北白川山ノ元町の北白川幼稚園 拡大研究者から幼稚園長に転身した山下太郎さん=左京区北白川山ノ元町の北白川幼稚園

写真:お山の幼稚園で育つ 拡大お山の幼稚園で育つ

 ■好奇心の根、育てたい(56歳)

 京都大と京都工芸繊維大で西洋古典を教えていた研究者が15年前、病気の父の後を継いで幼稚園長になった。まったく別の分野だが、実は通じることが多いことに気づいた。古代ギリシャの哲学者のプラトンやアリストテレスらの古典の一節と重ねながら、園児たちと接している。園での生活を4月、エッセーとして出版した。

 舞台は左京区の北白川幼稚園。3代目の現園長の山下太郎さん(56)の祖父、英吉(ひできち)さんが1950年に創立した。「祖父は京大の西田幾多郎(きたろう)の哲学に関心をもっていた。論語や老子などを読んでいて、『在野の哲学者』とも言われていた」

 祖父は山下さんが中学生のときに亡くなった。近くに住んでいて、家族の前でよく、「子曰(いわ)く……」と論語の一節を読んでいた。孫たちは声に出して繰り返し、太郎さんも自然に本好きに。京大文学部に入り、英文学に夢中になった。

 卒業後は研究者の道を歩み、とくに古代ローマの詩人ウェルギリウスの研究にこだわってきた。しかし、2代目園長だった父親の一郎さん(2005年に死去)の体調悪化により、12年間の研究職を終えた。

 「唐突にみえたかもしれないが、幼児教育への思いはつねにあった。ふだん学生に接し、幼児期から手を打った方がいいと感じることが多かった」

 好奇心が薄れ、言われたことしかしない学生を目にし、「好奇心がすり切れない根っこを育てたい」という思いが膨らんだ。

 園児の前で、松尾芭蕉や与謝蕪村らの俳句を読む。続けて園児が声に出す。そんな祖父譲りの授業も続けている。山下さんは「早くからいろいろと教えたがる親もいるが、文字は小学生になればわかる。感受性が豊かな幼児期には、今の一瞬を聞き逃さない集中力を養うほうがいい」との考えからだ。

 大切にしているのは「子どもを子ども扱いしない」ことだ。俳句のメッセージは子ども向けとはいいがたい。その俳句を口にすることで、子どもの向上心がくすぐられるという。

 子どもの人生の主人公は子ども自身。親には、少し距離をおいて接するよう勧めている。「子どもが失敗しても、『育て方が悪かった』と自らを責めすぎてはいけない。たまたまだと考えることも大事」

 じっと花や虫を見つめる子どもの姿は、自ら知りたいことを探して答えを見つける研究者にも重なる。本では、ローマ時代の哲学者セネカの言葉「楽しむことを学べ」を紹介。ふだん見ている子どもの行動と結びつけ、「『役に立つことより、面白いことをやってみよう』と思えばいい」と書いた。

 哲学の語源は「知を愛すること」という意味の古代ギリシャ語。山下さんは「園児こそ哲学者だ」と話す。(小林正典)

     *

 やました・たろう 1961年、左京区生まれ。京都大文学部助手や京都工芸繊維大助教授を経て、2003年に北白川幼稚園長に就いた。園併設の私塾「山の学校」の代表でもある。主な著書に「ローマ人の名言88」(牧野出版)や「ラテン語を読む キケロー『スキーピオーの夢』」(ベレ出版)。

 ■お山の幼稚園で育つ

 西洋古典の研究者から転身した幼稚園長のエッセー。目の前の子どもへの対応に追われる現実を取り上げながら、学問的な思考を重ねていく。生き生きした園児の姿、親に求められる心得などについて27章にわけて紹介。「幼児教育は小中高大と続く教育の根っこ」と考えているという。世界思想社・税込み1512円

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