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私と高校野球@みえ

次男を和歌山から通い応援 小西宏和さん

写真:息子の良歩君(右)と笑顔で話す小西宏和さん=三重県伊勢市 拡大息子の良歩君(右)と笑顔で話す小西宏和さん=三重県伊勢市

◇◆漁師の父 果たせぬ夢 息子に託す◆◇

 6月中旬、三重県伊勢市の明野高グラウンド。和歌山県新宮市の漁師、小西宏和さん(54)は早朝から車を飛ばし、三重県立水産高野球部の次男良歩(りょうほ)君(3年)が出場した練習試合を、家族で応援した。強い日差しの中、水産の青いユニホームで駆け回る息子の姿を、じっと見つめていた。

 公式戦や練習試合は、できる限り三重に出向き、下宿生活を送る息子を応援している。「自営業なので自由が利く。仕事は二の次です」と笑う。

 自身も和歌山の中学まで、甲子園にあこがれる野球少年だった。父親が漁師だったこともあって水産に進学し、寮生活を送った。高校でも野球部に入りたかったが、当時あった寮のルールで、1年生は自由に部活動が選べず、体格を見込まれて相撲部に入らざるを得なかった。

 水産で学んだことは今も役立っている。それでも、夏の大会歌「栄冠は君に輝く」を聴くたび、「高校野球をやればよかった」という思いがわく。

 卒業後はカツオ漁船に乗るなどした後、和歌山に戻り漁師となった。5人の子どもは長女も含め、全員が野球を経験。「自分の思いを、子どもたちが体現してくれています」。小西さんも自宅にネットを張ってティー打撃をさせたり、練習の球拾いを手伝ったりしてサポートする。

 良歩君は漁師を目指して小西さんの母校の水産に進み、野球部に入った。「良歩は中学までコミュニケーションが上手じゃなくて心配だった。でも、野球部の先輩に大事にしてもらい、何事にも感謝の気持ちが出るようになった」

 体格や技術はもちろんだが、変化を感じたのは精神面だ。実家に帰ると、夕飯の後片付けを1人で黙々とやるようになった。良歩君から「野球をさせてくれてありがとう」という言葉も聞いた。小西さんは「恐ろしいくらいの成長です」。

 水産は船で1カ月以上も航海に出る実習があり、その間、野球からは離れる。部員はバーベルやゴムチューブなどを持ち込み、鍛え続ける。小西さんは「一冬越して大きくなった太ももも、船に乗った後はしぼんでしまう。それでも、良歩は鍛えてすぐに戻していた」と言う。

 良歩君が2年生だった昨春、水産は地区予選を勝ち抜き、県大会も初戦を突破した。ただ、この2年、夏の三重大会はいずれも初戦で海星に敗れた。

 卒業後は漁師の道に進む良歩君にとって、野球に打ち込む最後の夏。小西さんも父として、水産の先輩として、スタンドから背中を押し続ける。「頑張っている姿を目に焼き付けておきたい。この夏は、勝って校歌を歌わせてほしい」 (広部憲太郎)

■三重大会の名勝負や母校の活躍など、高校野球にまつわる皆さんの思い出やエピソードをお寄せ下さい。住所、氏名、年齢、電話番号を明記の上、〒514・0032 津市中央9の2 朝日新聞津総局へ。ファクス(059・224・4817)、電子メール(mie.opi@asahi.com)でも受け付けます。

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