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私と高校野球@みえ

「球児と文通」妻と出会う 西村泰彦さん

写真:西村泰彦さんは今も時折、記者クラブとの対抗戦で、トロフィーをかけて白球を追う=2018年6月22日、東京都千代田区 拡大西村泰彦さんは今も時折、記者クラブとの対抗戦で、トロフィーをかけて白球を追う=2018年6月22日、東京都千代田区

◇◆伊勢高で主将を務めた元警視総監◆◇

 元警視総監で、宮内庁次長の西村泰彦さん(63)は三重県立伊勢高野球部の元主将。自らを形作った高校野球を通じて、生涯の伴侶とも出会った。

 妻恵子さん(62)は大分県の高校生だった。「球児と文通したい」と高校生向けの雑誌に投稿したのがきっかけで、2人の文通が始まった。西村さんが部員の勧誘の難しさなどの悩みをつづると、恵子さんが励ましてくれた。卒業して上京後に直接顔を合わせ、警察庁に入った後、結婚した。「今も妻と高校野球をテレビで見ることがあります。彼女は九州代表の応援ですけど」と笑う。

 鳥羽市出身。中学で野球を始め、1971年、伊勢高に進んだ。西村さんは俊足の内野手で盗塁が得意だった。グラウンドは狭く、進学校で練習時間も限られたため、強豪校の練習メニューを参考に鍛えた。県岐阜商などの強豪と練習試合をしたことも。「三塁を守っていましたが、打球が速くて怖かった。これが全国レベルかと思った」

 2年生の春季大会は県4強に進んだ。準決勝で、西村さんは1番打者で出場した。下級生に好選手が多く、「その年の秋季大会で勝って、選抜大会に行けるかもと思っていた」。

 新チームで主将を務めたが、最後の夏は初戦で逆転サヨナラ負けした。「応援団にお礼を言ったとき、思わず涙がこぼれました」

 東大卒業後、79年に警察庁に入った後も、仕事の合間にプレーした。

 沖縄県警本部長時代は、全国の警察から応援が来た2000年の九州・沖縄サミットの警備を担った。西村さんはその前年、警視庁のチームと野球の試合を行い、交流を深めた。「(全国から動員された)2万人の警察官の心を、どうやって一つにさせるかに気を配った。高校野球で学んだチームワークの大切さは、警察の仕事にも通じます」

 甲子園球児から学ぶこともある。06年の夏の甲子園を制した早稲田実の白川英聖捕手があざだらけになりながら、斎藤佑樹投手の鋭いスライダーを捕る練習を重ねた逸話に感動し、警察の機関誌で紹介した。07年に優勝した佐賀北には、同じ公立校だった自身の高校時代を重ね「佐賀北のように密度の濃い練習をしておけばよかった」と話す。

 元球児の誇りは忘れない。警視総監だった13年、東京ドームでプロ野球の始球式を務めた。周囲から制服での登板を勧められたが、「グラウンドに立つ以上は」と、ユニホームでマウンドに立った。同じ年、選抜大会21世紀枠の東海地区推薦校に選ばれた母校伊勢高には、激励の色紙を贈った。

 宮内庁次長の今も有志との対抗戦で、トロフィーを目指して白球を追う。「高校の時、暑さに耐え、我慢を重ねて頑張ったことが仕事にも生きている。日々の努力を続けてほしい」。後輩球児にエールを送った。(広部憲太郎)

■三重大会の名勝負や母校の活躍など、高校野球にまつわる皆さんの思い出やエピソードをお寄せ下さい。住所、氏名、年齢、電話番号を明記の上、〒514・0032 津市中央9の2 朝日新聞津総局へ。ファクス(059・224・4817)、電子メール(mie.opi@asahi.com)でも受け付けます。

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