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大川小訴訟

(回顧2018)大川小控訴審判決

写真:裁判所前で垂れ幕を掲げる原告側の遺族たち。「勝訴」の文字は亡くなった子どもたちの名前でかたどったことを笑顔で説明した=4月26日仙台市青葉区 拡大裁判所前で垂れ幕を掲げる原告側の遺族たち。「勝訴」の文字は亡くなった子どもたちの名前でかたどったことを笑顔で説明した=4月26日仙台市青葉区

 9日朝、石巻市の北上川のほとり。寒空の下、子どもたちの歌声がスピーカーから流れた。

 風かおる 北上川の 青い空 ふるさとの空 さくら咲く 日本の子ども 胸をはれ 大川小学生

 大川小の校歌「未来をひらく」だ。津波の痕跡を残す旧校舎に集まった150人は、語り部の遺族たちの話に耳を傾けた。ここで6年生の次女を亡くした佐藤敏郎さん(55)は、「この校舎だけは津波に流されずに残った。この校舎がこれからも未来をひらく場所であってほしい」と話す。

 津波で児童と教職員計84人が犠牲になった石巻市立大川小。児童23人の遺族が市と県に約23億円の損害賠償を求めた訴訟の控訴審判決が、4月26日に言い渡された。仙台高裁は、学校の震災前の防災対策に不備があったと認め、一審よりも約1千万円多い約14億4千万円の賠償を命じた。

 高裁判決の最大のポイントは、震災前の平時について、学校や市教育委員会の組織的な過失を認めたことだ。一審の仙台地裁判決は、その場にいた教員の避難誘導に過失があったことは認定したが、震災前に危機管理マニュアルの改訂をしなかった学校側の過失は認めなかった。原告側弁護士は、高裁判決を「災害から子どもの命を守る平時からの法的義務が、学校や市教委にあると認めたことは画期的だ」と評価した。

 一方、県と市は5月、「学校現場に過大な義務を課す判決だ」「ほかの津波訴訟判決と矛盾する」などとして上告した。司法の結論は、最高裁の判断に委ねられた。

 今月2日には、「大川小高裁判決に学ぶ」と題したシンポジウムが仙台市内で開かれ、佐藤さんもパネリストとして参加した。千葉県南房総市で小学校長などを務めた鈴木智さん(63)は、震災後に自分の学校などで導入した防災の取り組みを紹介したうえで、「仙台高裁判決の風が教委や学校に届いているのだろうか」と問いかけた。「命と健康な心身は教育の土台。学校や自治体はいま一度、人の命に正面から対峙(たいじ)して学校運営に向かっていくときだろう」

 遺族は今も悲しみの中にいる。6年生の長男と4年生の長女を失った鈴木実穂さん(50)はシンポジウムで、こう声を震わせた。

 「これから先、『お母さん』と言われることは二度とない。高裁判決に目を通したとき、涙が止まらなかった。知事や石巻市長は、判決文を一言一句もらさずに熟読してほしい」

 別の場所で授業を続けてきた大川小は今年、児童数の減少などで閉校となり、前身の学校を含めて145年の歴史に幕を閉じた。だが、子どもたちの歌声が消えても、「大川小の悲劇」が教育行政に投げかけた問いは消えない。小さな命をどう守るのか――。学校を子どもたちの最期の場所にしないため、備えを進めなければならない。(山本逸生)

 <大川小控訴審判決>

 東日本大震災で、大川小の児童と教員は地震発生から約50分間校庭にとどまり、避難開始直後に津波に襲われた。遺族は2014年3月、石巻市と県を相手取り仙台地裁に提訴。市側は「津波は予想できなかった」と争ったが、地裁は16年10月、津波襲来前に市の広報車が避難を呼びかけた時点で教員は津波を予測できたとして賠償を命じた。

 17年3月に始まった控訴審では、校長や市教委の災害への備えに組織的な過失があったかが争点となった。高裁は18年4月に組織的な過失があったと認め、賠償を命じた。市と県が上告し、訴訟は最高裁で審理中だ。

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