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人ひと

人ひと/水上の疾走、必ず天職に

写真:ボートレーサーをめざす安井瑞紀さん=倉敷市児島元浜町 拡大ボートレーサーをめざす安井瑞紀さん=倉敷市児島元浜町

■ボートレーサーをめざす 安井瑞紀さん(22)

 福岡県柳川市にある日本で唯一のボートレーサー養成機関「やまと学校」に先月1日、入学した。昨秋の第120期入試で約39倍の難関を突破。合格者は全国で36人で、県内では男女1人ずつだった。

 3人姉妹の3女。小学2年のとき、2歳上の姉が通っていた地元の陸上クラブで短距離を走ったら、いきなり1番になった。以後、6年生で敗れるまで、100メートルではずっと県内トップだった。

 中学でも陸上部で、高校も陸上の強豪、県立倉敷中央高を選んだ。だが、肉離れなどのけがもあって思うような成績を残せず、「もう一度頑張りたい」と立命館大に進んだ。4年の夏、女子陸上部主将だったので、就職のことは後回しになっていた。「体を使った仕事がしたい。大型バイクの免許があるから、白バイの警察官がいいかな」と思うぐらいだった。

 そんなとき、デビューしたばかりの岡山出身のボートレーサー藪内瑞希(やぶうちみずき)さん(20)を紹介するテレビ番組を見た。「これ、いけるかも」とひらめいた。1センチ、0・1秒の世界で戦ってきた自分にぴったりだと感じた。

 母と一緒に初めて倉敷市の児島ボートレース場に行ってみた。スタート前のしーんとした緊張感、はね上がる水しぶき。最高時速80キロ。「かっこいい。これを職業にしたい」と思った。ボートレーサーは全国に約1600人いて、女性は200人ほどだが、50代でも現役の女性選手もいるという。「ずっと続けられる仕事」と確信した。

 やまと学校では1年間、ボートの操縦やエンジンの整備技術、モーターボート競争法などを学ぶ。ボートレーサーは国家資格で試験に合格する必要があるが、やまと学校の養成課程を修了した生徒の合格率は、ほぼ100%だという。ただ、卒業までに何度も試験があり、及第点を取り続けないと先には進めない。

 入学して1カ月。気をつけ、敬礼の練習から始まって、朝は3分で寝具を片付け、整列する毎日だ。初めて乗ったボートは真っすぐ進まず、フルスロットルに入れたのはまだ1回だけだという。

 ボートレーサーは試合の前日に携帯電話を預け、レースが終わるまで選手宿舎に缶詰になる。やまと学校も全寮制で、携帯電話やゲーム機などの私物は持ち込めない。学校の公衆電話が使えるのは土日祝日だけで1回3分。厳しい訓練と規律に早くも2人が脱落した。

 「初めてのことばかりで、ついていくのに必死の毎日です。でも、辞めたいと思ったことはありません。ずっと陸上を続けてきて、一度決めたことはやり通す自信はあります。必ず卒業してプロになります」

 (三浦宏)

     *

 やすい・みずき 1993年、井原市生まれ。市立井原小、井原中、県立倉敷中央高、立命館大とずっと短距離、走り幅跳びの選手だった。大学時代は幅跳びで関西4位になったこともある。趣味はネイルアート。細かい作業が得意で、「サロンに通わなくてもできそう」と自分でするようになった。身長158センチ、体重48キロ。

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