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〈西表島発〉観光と自然、悩む住民

大規模ホテル開業1カ月

 東洋のガラパゴスと呼ばれる沖縄県の西表(いりおもて)島に、初の大規模リゾートホテルが4月オープンした。収容人員は島の人口の約2割にあたる375人で、連休の予約はほぼ満室だ。「貴重な自然の破壊につながる」と反対の声もあがっている。

 4月1日に開業したのは「西表サンクチュアリーリゾート ニラカナイ」。島北部の海岸沿いに4階建て125室のホテル棟が建った。

 ゴールデンウイークの予約はほぼ満室だ。

 那覇棒―西表間の飛行機と船の往復運賃に、1泊分の部屋代と食事代も含めて4万円以下というツアーの価格設定もあって、4月中は本土からの客でにぎわった。

 ホテルの前には、長さ約800メートルの鳴き砂の浜が広がっている。

 昨年5、6月、アカウミガメが卵を産んだ。「浜に光が漏れると、産卵に来なくなる」。住民から指摘を受け、ホテル側は客室に遮光カーテンをつけ、バルコニーの照明をやめた。

 せっけんは天然素材のものを使う。ごみ抑制のために歯ブラシなどは持参するよう客に呼びかけている。「貴重な自然こそが最大の観光資源。環境には十分配慮する」とホテル側は言う。

 だが開業に反対する住民の最大の不安は、ホテルの規模そのものだ。

 島への観光客は03年に年間36万人を超えた。9割以上は、車で島内をめぐる日帰りツアーだ。

 「石垣(船)西表(バス)マングローブの川を船で遊覧(バス)水牛観光(バス)港(船)石垣」。こんな行程を7時間あまりでこなす。

 「これ以上観光客を増やすと山やサンゴが荒らされ、取り返しがつかなくなる」とあるペンション経営者は心配する。

○鳴き砂が心配

 影響はすでに出始めている。環境省は「遊覧船がたてる波で川岸の土が削られ、マングローブが枯れ始めている」と注意を呼びかけた。「人の立ち入りが増えれば、ホテルの前の砂浜も鳴かなくなるだろう」と、西表島エコツーリズム協会の石垣金星会長は言う。

 ホテル近くでは国の特別天然記念物のイリオモテヤマネコやカンムリワシも目撃されている。

 世界自然保護基金は「世界的に重要な自然に大きな影響がある」と開発の一時中断を求めた。また全国の400人以上が那覇地裁に建設差し止めを求めたが、ホテルは開業までこぎつけた。

○運航数で協定

 観光と環境のバランスをどう保つか。東京都は御蔵島への観光に公認ガイドの同伴を義務づけたり、小笠原・南島への入島を1日100人に限ったりしている。沖縄・座間味村のホエール・ウオッチング協会には、クジラに近づく船は最大3隻最長2時間という自主ルールがある。

 しかし西表島には、こうした質的や量的制限がほとんどない。

 マングローブの林が広がる仲間川。船の運航を1時間あたり10隻に制限する協定が、遊覧船やカヌー業者の間で3月にようやくできた。だが西表はJR山手線の内側の約4倍の広さをもつ島だ。規制の網はごく一部にしか、かからない。

 ホテル側は「人が入るべきではない自然が島にあることは分かっている。我々も参加して、ルールづくりができれば」という。しかし県は「早急にガイドラインを確立し、法律で制限の網をかぶせないと、島全体の乱開発そのものが防げなくなってしまう」と懸念している。

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