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しまねの人

B1復帰貢献 さらに高み

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◆スサノオマジッック 佐藤 公威選手(35)◆ 

 試合終了のブザーが鳴り響いた瞬間、顔を手でおおい、両ひざからコートにくずおれた。

 5月5日に熊本県であった来季の1部昇格をかけたプロバスケットボールBリーグ2部のプレーオフ3位決定戦。島根スサノオマジックは熊本ヴォルターズに82―77で競り勝ち、B1復帰を決めた。

 主将としてシーズンを引っ張ってきた喜びがあふれた瞬間だった。「プロになって15年くらいたち、悔しいこと、うれしいこと、いろいろあったけど、あの時は本当にうれしかった。家族の顔も浮かびました」。端正な顔をほころばせながら振り返った。

 大一番となったこの試合はスリリングな展開が続いた。「『自分のベストのプレーをしよう』とみんなに言いきかせていた。試合中はみんな声が出ていたし、B1を勝ち取るんだ、絶対にやられないぞ、と肝がすわっていました」

 新潟県長岡市の出身。小学5年生の時、部活の放送部の部室で米国バスケット界のスーパースター、マイケル・ジョーダンのビデオを見て感激しバスケを始めた。地元中学校に入学時の身長は150センチ台半ば。部活を終えて帰宅後にご飯と納豆をかっこみ、その後に夕食を食べる生活を続けていたらいつの間にか180センチを超えた。「食べて寝ていただけで中学時代に30センチくらい伸びました」

 すでにこの頃にはプロになる気持ちが芽生えていたという。指導者に憧れて進学した新潟県の短大での活躍がバスケット関係者の目にとまる。当時のプロリーグ創設の流れとも重なり、プロへの道が開けた。

 途中移籍も経て故郷の新潟アルビレックスBBで長くプレーしたが、島根からのオファーを受け、2017―18年シーズンに移籍した。

 見知らぬ土地で友人や知人もいない。他チームに必要とされたうれしさの半面、不安がよぎった。「自分にとって一番大切なもの」と言う家族にも負担がかかる。迷った末に、高校時代の部活マネジャーだった妻に打ち明けた。「一緒に来てほしい」。妻からの「ついて行くよ」のひと言で腹を決めた。

 リーダーシップを見込まれ、主将に就任するもスサノオは低迷。降格の悔しさをいきなり味わったが今季は相手へのマークを徹底する守備から鍛え直し、堅守速攻のチームをつくり上げた。自身も得意の3点シュートに頼り切らず、献身的なアシストや屈強な外国選手への身体を張った防御に磨きをかけ、重圧の中でトップリーグに復帰を果たした。

 「でも、(勝負は)これから。B1はサイズ、スピード、すべての面で別世界。チームで攻めてくる。パス出し一つからチーム力をもっと高めないと」と気を引き締める。

 島根で暮らし、スサノオのブースター(ファン)以外にも顔が知られ、街角でサインを求められることも多くなった。

 「ファンの声援はありがたい。プロスポーツ1部のチームが島根にあることを誇りに思ってくれる県民や、(スサノオに)目を輝かせてくれる子どもたちをもっと喜ばせたい」

 最近、うれしいことがあった。米プロバスケットのNBAのドラフトで日本の八村塁選手が1巡目指名を受けた。

 「バスケ界や日本人に勇気を与えてくれますね。ぼくらも刺激を受けます」(杉山高志)

■さとう・きみたけ 

中越高校、新潟工業短大卒。ポジションはシューティングガード。スピード豊かなアタックと粘り強い防御が持ち味。コーナーからの精度の高い3点シュートは他チームの脅威。家族は妻、子ども4人。好きな食べ物は焼き肉とすし。187センチ、83キロ。

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