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こどもの未来へ

東京)こどもの未来へ/区立北大泉幼稚園

写真:夕暮れ時、木にいる虫を観察する園児らと佐々木洋さん(左端)=練馬区立北大泉幼稚園 拡大夕暮れ時、木にいる虫を観察する園児らと佐々木洋さん(左端)=練馬区立北大泉幼稚園

写真:佐々木洋さん 拡大佐々木洋さん

 ◆園庭は自然のワンダーランド

練馬区立北大泉幼稚園では約30年間、園庭の自然観察会を続けている。子どもたちは生き物や植物との触れ合いを通して、知的好奇心や自然を大切に思う気持ちを育んでいる。

 ■ほぼ毎月、観察会

 7月中旬の午後7時ごろ。薄暗くなった園庭に年長クラスの約40人が集まった。年に一度、夜の園庭で自然観察をする「夜のワンダーランド」の始まりだ。案内役のプロ・ナチュラリスト、佐々木洋さん(55)の後について木に近づくと、懐中電灯で照らされた幹にカナブンが3匹、止まっていた。

 「見つけた!」

 子どもたちは興奮ぎみに声を上げた。すると今度は佐々木さんが「あっ、コウモリだ」と、木の頂上あたりを指した。スズメほどの大きさのアブラコウモリが、素早く木陰に飛び去るのが見えた。子どもたちから拍手が沸いた。

 寝場所を探すナミアゲハやセミの幼虫が出てきた土の穴、夜も活動中のアリ、夕方花開くオシロイバナや夜に葉を閉じるネムノキ……。園庭には、昼間とは違う発見がたくさんあった。

 同園ではほぼ毎月、園庭の自然観察会があり、約30年間続いているという。佐々木さんは当初から携わり、先生たちと生き物の集まりやすい園庭を手作りしてきた。ベビーバスを埋め込んだ「カエル池」に、種まきや草刈りをせずジャングルのように草を茂らせた「バッタ原っぱ」、切った木の束を置いて虫が隠れる場所を作った「昆虫マンション」……。園庭には、生き物を呼ぶための仕掛けが随所にある。

 夜のワンダーランドは、普段の自然観察会の特別編だ。佐々木さんは「北大泉幼稚園は練馬区でも少し郊外にあり、比較的自然が豊か。23区内でこれだけ多くの種類の野生の生き物が集まる園庭は珍しい」と言う。「ドウガネブイブイがいたよ」と教えてくれた中尾柚陽(ゆうひ)ちゃん(5)の母、章子さん(47)は「ダンゴムシも怖くて逃げていた娘が、虫に平気で触れるようになった。生き物への関心も高まった」と話した。

 ■知的好奇心を刺激

 同園では、子どもたちが日常的に自然と触れ合える環境を大切にしている。同じ場所でも季節や時間によって変化し、「アゲハチョウが見たかったのに今日は出てこない」などと思い通りにいかないこともある。子どもたちは体験を通じて自然の多様性や自然との向き合い方を学ぶ。

 自ら園庭を探索し、「こんな虫がいたよ」と、友人や先生に教えてくれることもあるという。関美津子園長(58)は「たくさんの気づきがあり、知的好奇心が刺激される。主体的に興味あるものを見つけ、追求していく力も身につく」。

 佐々木さんは東京だけでなく、全国の幼稚園や保育園で自然観察会や講演をしている。自然に恵まれた環境でなくても、ベビーバスの池を作ったり、ベランダを利用したり、ちょっとした工夫で生き物は呼べるという。佐々木さんは「ぜひ、子どもたちが自然に親しむ機会を広げてほしい」と話す。

 (斉藤純江)

 ■私の理想図 とにかく自然に親しんで 佐々木洋さん

 幼児期の子どもたちには、とにかく自然に親しんでほしい。それはやがて、生き物の名前や飼い方を知りたいとか、大切にしようという気持ちにつながる。最終的には自然のファンになり、大切に守る大人になってほしい。親になった時にも、きっと役に立つはずです。

 

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