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2020 東京五輪

「聖火消さぬ」胸に今も 調布の堀江さん

写真:トーチを持つ堀江さん=調布市国領町 拡大トーチを持つ堀江さん=調布市国領町

写真:聖火を持って走る堀江さん。トーチを持つ手を変えようとしている=1964年10月8日、調布市内 拡大聖火を持って走る堀江さん。トーチを持つ手を変えようとしている=1964年10月8日、調布市内

写真:トーチの持ち手に刻まれた名前 拡大トーチの持ち手に刻まれた名前

◆53年前 トーチ運んだ

◇近づく2度目の五輪 心待ち

 小雨が降る中、緊張して走ったのを覚えている。トーチの先の炎。「聖火を消さない」「次のランナーに無事届ける」。調布市国領町で不動産業を営む堀江春洋(しゅんよう)さん(70)は1964年10月8日、東京五輪の聖火ランナーとして市内を走った。あれから53年。堀江さんは近づく2度目の東京五輪を心待ちにしている。

 トーチは今、京王線国領駅前にある店舗に飾っている。長さ65センチ、重さ1・1キロ。持ち手には「XV3 OLYMPIAD TOKYO 1964」と彫られ、「第二区間正走者」として堀江さんの名前が記念に刻まれている。

 聖火ランナーになったのは都立神代高校3年生の時だ。ハンドボールに打ち込んでいた。全国上位に進出する強豪校で、堀江さんも関東大会3位になった。

 体育の先生に用事があり、教官室に行った時、「聖火ランナーにならないか。誰も走る人がいないんだ」と声をかけられた。「分かりました」と返事をしたものの、「伴走くらいなら」と軽い気持ちで引き受けたという。部屋を出る時、ドアに走者募集の紙が貼ってあるのに気づいた。

 ランナーが集まる発足式で言われたのは、聖火を持って走る「正走者」だった。市内で聖火ランナーに選ばれたのは3人で、「正走者」、「副走者」2人、そのほかに聖火の後に続く「随走者」20人の計23人で1チームを組んでいた。

 高校のグラウンドで一緒に練習した。注意されたのは、腕を伸ばし、みんなが見えるように高く聖火を掲げて走ること。白バイで先導する警察官から「バイクの速度に合わせ、10メートルほど後ろを走って」と言われた。トーチを持って走るのは思った以上に腕の力が必要だった。「先生が私に声をかけたのは、体力面のこともあったのだろう」

 堀江さんが走ったのは、電気通信大学〜調布署(当時)間の2キロ。午後4時48分から10分かけて走り、次の走者に聖火を引き継いだ。小雨の中、沿道で傘を差した市民が見守った。「たくさんの人が声をかけてくれたが、それより、無事届けなければという使命感でいっぱいだった」。トーチが重くて、持つ手を何度か変えたという。

 役割を果たし、家族らにねぎらわれたが、控えめな性格で、その後は周囲にあまり話さなかった。そして2013年に2度目の東京五輪が決まってうれしくなり、「ちょっと自慢したくなった」。家の玄関に置いていたトーチを、人目に触れる店舗に移した。

 五輪まで950日余りで、関連のニュースが増えた。「本当に貴重な体験をさせてもらったと思う。人生で2度も東京でオリンピックが見られるなんて幸せです。ぜひ成功してほしいと願っています」

(前多健吾)

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