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ぶらりふらり

ソニー発、ベンチャーの流れ 五反田

写真:通称「ソニー通り」。御殿山周辺に集まっていたソニーの社屋は「3号館」を除いて移転し、跡地は複合商業ビル「ガーデンシティ品川御殿山」が立つ=品川区 拡大通称「ソニー通り」。御殿山周辺に集まっていたソニーの社屋は「3号館」を除いて移転し、跡地は複合商業ビル「ガーデンシティ品川御殿山」が立つ=品川区

写真:1959年、ソニー社屋から五反田駅方面の通称「ソニー通り」を撮影した写真=ソニー提供 拡大1959年、ソニー社屋から五反田駅方面の通称「ソニー通り」を撮影した写真=ソニー提供

写真:日本初のテープレコーダー(手前)やトランジスタラジオなどが並ぶソニー歴史資料館=東京都品川区 拡大日本初のテープレコーダー(手前)やトランジスタラジオなどが並ぶソニー歴史資料館=東京都品川区

 五反田駅からほぼ真東に延びるバス通りは通称「ソニー通り」。中小の精密機器会社や飲食店が並ぶ道を15分ほど歩くと、御殿山という丘陵地に出る。かつてソニーの社屋や関連企業が並んでいた場所だ。

 1946年に日本橋で井深大、盛田昭夫両氏らが立ち上げたソニーの前身「東京通信工業」は、翌47年に御殿山に移転。日本初のテープレコーダーや世界を驚かせたトランジスタラジオなど、時代を変える製品をここで次々と生み出した。

 2007年に品川駅東口に本社が移転し、御殿山には現在、旧3号館が残るだけ。そこからさらに坂道を上がると、住宅街の一角に「ソニー歴史資料館」がある。ウォークマンや携帯型テレビなど世界的なヒット商品と並び、電気炊飯器など、世に出なかった「失敗作」も展示されている。

 「当時のソニーは今で言うベンチャー企業。移転当初は約40人の所帯で、雨漏りのする倉庫のような家屋で製品開発をしていました」。同館責任者の岸貴展さん(53)の説明だ。

 「たわいのない夢を大切にすることから革新が生まれる」(井深)、「マーケットに合うような商品をつくっていたのでは遅れをとる」(盛田)。資料館の壁に掲げられた語録が、創業時の精神を物語る。

    ■

 大企業となったソニーを離れ、五反田で起業した人たちもいる。

 防犯カメラの映像を、ネットを通じて共有、閲覧できるクラウドシステムを開発する「セーフィー」は、ソニー系企業出身の3人が14年10月に興した。

 社長の佐渡島隆平さん(38)は系列会社ソネットの社員を経て、ソニー木原研究所から独立した画像処理ベンチャー企業の事業化責任者などを歴任。ある日、自宅に防犯カメラを導入しようとして「スマホで動画が見られ、賢くなるカメラ製品は造れないか」と考えた。ソニー本体に提案したが、返事は「3年はかかる」。自分たちでやるしかないと、元ソニーの技術者2人と、ソニー通りにあった勤め先を飛び出した。

 「急いでいたので、手近なところで見つけた」という五反田だが、その後計4回の引っ越し先はいずれも五反田。「他のベンチャー企業が近くにあって、協業のアイデアも出やすい。アットホームな雰囲気がある」

    ■

 経済センサスをもとにした品川区の分析では、2014年に五反田に本社を構えていた情報通信業は計339社で、1社あたり従業員は平均約48人。比較的小規模なITベンチャーの姿が思い浮かぶ。

 文字どおりパソコン1台で世界をめざす。そんな若い男性に出会った。

 目黒川に近いオフィスビルにあるコワーキングスペース「CONTENTZ(コンテンツ)」は、ネット向け記事の作成・編集を手がける「ノオト」が14年に開設した。フリーライターや編集者に交じって、起業家もパソコンに向かう。

 その一人、一條貴彰さん(32)はこの場所に昨年、社員1人で法人登記し、ゲーム開発や技術面のアドバイスを続けている。「家庭用ゲーム機向けソフト開発に小規模事業者が参入できる時代になった」と一條さん。「インディーゲームがここ2年ほど日本でも広まってきたが、世界に比べればまだまだ遅い。日本のクリエーターが世界で活躍できるように支援していく」と目標を語る。

 ベンチャー企業が集まる理由は地理的、歴史的背景もある。新たなベンチャーの拠点として注目され、「五反田名物」と言われる巨大ビルにも、ここならではの由来があった。

 (吉野太一郎)

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