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Bリーグリポートin東京

観戦に行こう(上)シーズン後半戦突入

写真:アルバルク東京の正中岳城主将=アルバルク東京提供 拡大アルバルク東京の正中岳城主将=アルバルク東京提供

写真:東京八王子ビートレインズの選手たち=東京八王子ビートレインズ提供 拡大東京八王子ビートレインズの選手たち=東京八王子ビートレインズ提供

写真: 拡大

 ◆都内4チーム、頂点めざして/東京都

 男子プロバスケットボールのBリーグがレギュラーシーズン後半戦に突入した。都内に本拠を置くのは、1部(B1)と2部(B2)の計4チーム。リーグ王者やB1昇格などの目標を掲げる各チームの状況や注目選手などを2回に分けて紹介する。初回は、B1のアルバルク東京とB2の東京八王子ビートレインズを取り上げる。

 ■B1・アルバルク東京 守備強化、連覇狙う

 昨季のB1王者、アルバルク東京は21勝11敗(17日現在)で、東地区で3位。自動的にチャンピオンシップ進出が決まるのは上位2チームのみだ。正中岳城主将(34)は「この順位は受け入れられない」と巻き返しを誓う。

 日本代表の3選手など主力は変わらないが、今季は接戦の末、終盤に流れを奪われて、敗れる試合が多いという。勝利の鍵とみるのが守備力の強化だ。昨季は激しい守備を武器に栄光に輝いたが、今季はどのチームも連係プレーなどが成熟し、守備の網にかかりにくい。「試合の最後まで泥臭く自分たちの守備をやりきる必要がある」

 本拠の国立代々木競技場第2体育館(渋谷区)は改修工事中で、アリーナ立川立飛(立川市)を使う。「最も盛り上がる瞬間」は、198センチの日本代表、馬場雄大選手(23)が速攻からダンクシュートを決めたとき。守備が機能した際の象徴的なプレーで、流れをグッと引き寄せる。

 シーズン終盤には上位チームとの直接対決が控える。「一つひとつしっかり勝ち上がっていく。最後までチームとして成長し続け、連覇を勝ち取りたい」とさらなる飛躍を誓う。

 ■B2・東京八王子ビートレインズ 反撃態勢、着々整う

 今季昇格したB2の東京八王子ビートレインズは、3勝28敗(17日現在)で中地区最下位と苦しい状況が続く。亀崎光博主将(32)は「B3は個人の力で打開できたが、B2では組織的に戦わないと勝てない」。

 前半戦はけがで主力選手が次々と離脱。実戦形式の練習にはコーチも加わり、交代選手不在のまま日本人選手5人だけで戦った試合も。6選手が途中加入したが、かみ合わずにいた。

 そんな中、30代のベテランが奮起し、若手を鼓舞した。「誰一人気持ちは下がっていない。ここから上がっていこうと全員が思っている」。5日には、B2で最高勝率を誇るチーム相手に2点差まで迫った。

 態勢は整いつつある。攻守の要、アレクサンダー・ジョーンズ選手(31)が復帰し、15日の試合で38得点と大活躍。昨年12月に加わったクリーアンソニー・アーリー選手(27)は1試合平均27・6得点を挙げ、チームを勢いづける。

 シュートを打ち切ること、そして相手の得点を70台に抑え込む守備力の強化が浮上の鍵だとみる。「前半戦の分も反撃できるように攻守ともに全員で戦い抜きたい」と上位チームの切り崩しを狙う。

 ■選手と観客、一体感魅力

 BリーグはB1、B2ともに18チームが東、中、西の全国3地区に分かれ、レギュラーシーズン全60試合を戦う。B1は各地区上位2チームに加え、それ以外で勝率上位2チームの計8チームが王者を決めるチャンピオンシップに進出。B2は各地区上位1チームなどがB1昇格をかけたプレーオフに進む。

 リーグが掲げる理念の一つが「エンターテインメント性の追求」だ。大音量の音楽と明滅する照明の中、登場する選手たち。ハーフタイムには華やかなチアチームのダンスやファン参加型のイベントがあり、飽きさせない。観客席はコートサイドにもあり、プレーの激しさやスピードなどを間近で体感できる。

 観戦も参加型だ。応援するチームが守りの際には「ディフェンス!」、攻めの際はチームごとに決まった声援を試合を通じて送り続ける。流れを引き寄せるようなビッグプレーが出ると声量は一段とあがり、一体感と高揚感を得られる。ゴール裏の席に陣取ってメガホンなどを振りかざせば、フリースローをする相手選手の集中を遮ることも可能だ。

 都内4チームのホームアリーナや試合会場は区部、市部に散らばり、地元のチームを応援できるのもうれしい。休日のほか、水曜夜の試合も多い。家族と、友人と、気軽に楽しめる非日常的な空間は身近にある。

 (金山隆之介)

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