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05月27日朝日新聞デジタル朝刊記事一覧へ(朝5時更新)

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北陸六味【京都国立博物館名誉館員 久保 智康さん】

倒木 宿る仏が語るもの

台風21号は9月4日の夕方に福井のすぐ西側を北上するという最悪の進路をとった。風が弱まって外を見てわが目を疑った。なんと自坊の杉の大木が倒れ、墓の石垣と石灯籠(どうろう)を壊している!

 この杉の木には烏(からす)が巣作りし、参道上の糞(ふん)やあちこち飛び散る杉葉の始末にほとほと手を焼いていた。が、倒れてみると、少しだけほっとはしたけれど、喪失感の方がはるかに上回った。

 翌日、杉の始末のことで総代さんたちが集まったが、写真左手に写っている銀杏(いちょう)の巨木にも二つの意見が出た。

 銀杏の木こそ倒れて本堂を壊したら大変だし、実と葉っぱの始末に住職と奥さんが四苦八苦しているからこの際切ってしまおう。かたや、古くて大きな木が立っているからこそお寺らしいのだから切らない方がいい。どちらも寺のことを思っての意見で本当にありがたい。こういう時は住職に一任となるので、本格的な枝打ちをして葉と実の総量を大幅に減らそうと思う。

 寺や神社に大木が立っているのは、いろいろな歴史的背景がある。我が寺の銀杏は明らかに防火の意図で植えたものだ(銀杏の葉はとても燃えにくい)。神社の御神木には神様が宿り、時には怪異を起こすと畏(おそ)れられた。つまり、管理の手間ひまを考えたら切ってしまう方がよほど楽だけれど、それでも切ってはいけないという何か、存在感を大木は宿しているのだ。

 それは倒れた巨木もしかり。平安時代には、川や湖の岸に流れ着いた霊木で仏を作ると、その霊験が仏に宿ると信じられていた。またわが天台宗では「草木にも仏性がある」という教説が立てられた。仏性はひらたくいうと“仏になれる種”。人は貴賤(きせん)・立場を問わず、努力すればみな等しく仏になれる(悟りを得る)という考えを、意思がない(仏教で無情という)草木にまで敷衍(ふえん)した究極の大乗思想ともいわれる。

 たしかに、傷ついた人の心を癒やすことができるのが「仏の種」だとすれば、寺社の大木はもちろんのこと、山の木々や公園の樹木に心癒やされる人がいるのだから、その木々に仏性があるという感覚は理解できる。あの東日本大震災ですべて津波に流された跡に、ただ一本だけ立つ“奇跡の一本松”(岩手県陸前高田市)に胸を打たれた人は多かろう。

 これを書きだす直前に起こった北海道胆振東部地震は、未知の活断層のずれによったという。つまりM7の地震がまったく予測できずに足元で起こり得るという現実を私たちは思い知った。

 木に神霊や仏性が宿る、などといったことは、現代の実利主義的科学の立場からいえば寝言に聞こえよう。しかしその科学をもってして予知できない自然災害がある。少し前まで厚真の人たちの心を癒やしてきた里山の木々が、土砂とともに家々を襲った。なぎ倒された木々にもし仏の種があったのだとしたら、何をつぶやいていただろうか。

 東日本大震災のこと、父が逝き、孫が生まれたことを書いた本欄17回でも引用したシンボルスカの詩「終わりと始まり」の一節を改めて。

 「またやって来たからといって/春を恨んだりしない/例年のように自分の義務を/果たしているからといって/春を責めたりはしない」「わかっている わたしがいくら悲しくても/そのせいで緑の萌えるのが止まったりはしないと」(沼野充義訳)。

(京都国立博物館名誉館員・僧侶)

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