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高校野球【第99回 全国高校野球選手権 和歌山大会】

チェンジ あのときから(3)

写真:春の県予選で大逆転劇を演じた紀北工の選手たち=橋本市神野々 拡大春の県予選で大逆転劇を演じた紀北工の選手たち=橋本市神野々

■最後まで 大逆転の考え/近大新宮と紀北工 春の一戦

 4月15日、田辺市であった春の県予選1回戦の近大新宮と紀北工の試合は九回に波乱が起きた。「まさかひっくり返せるなんて」。9点差を逆転して14―13で勝利を収めた紀北工の谷本憲司監督(39)は、グラウンドで喜ぶ選手たちを半ばぼうぜんと眺めた。

 試合は、七回を終わって0―3。紀北工は序盤から走者を得点圏に進めるが、打線のつながりを欠き、じりじりと離されていった。

 八回表、前の回から代わった2番手投手の南勇成君(2年)が打者9人の猛攻を受け、一気に6点を失った。安定感があり、大崩れしない投手だっただけに谷本監督にとっても「予想外だった」。

 0―9。八回裏の攻撃を迎えたが、3点以上取らなければこの回でコールド負けとなる。谷本監督は、選手たちに「まずは3点を返して、次の回に望みをつなごう」と声をかけた。1死後、2番の堀陽貴君(3年)の二塁打を口火に攻撃がつながり4点を奪取。4―9。ひとまずコールドは免れた。

 しかし、直後の九回表に4点を失い、4―13。ただ、谷本監督は4点取られたことで「逆に開き直れた」という。九回裏の攻撃前、「どうやって後ろの打者につなぐかに専念してくれ」と、ベンチを見なくてもいいと指示した。

 選手たちに焦りはなかった。四球や安打などで塁を埋め、1点、2点と徐々に点差を縮めていく。暗かったベンチも徐々に「いけるんじゃないか」と活気づく。谷本監督が「大きかった」と振り返るのは途中出場の明渡圭祐君(3年)と林総大君(3年)の二つの四球。満塁の場面で追い込まれながらも球を見極めて「勝ち取った」四球が押し出しとなり2点を追加し、直後の同点打につなげた。九回裏の6四球のうち四つは2ストライクを取られてから。粘りが相手を少しずつ追い込んでいった。

 同点となり、2死一、二塁で4番の上平崇貴君(3年)が打席に入った。前の打席までに3安打と好調で、「ここで決める」。3球続けてボールとなったが、谷本監督の指示は「少々ボール球でもいいから振っていけ」。直後の高めの球を空振りしたが、この空振りで力みがとれた。5球目をとらえた当たりがサヨナラ打になった。

 九回のマウンドに立っていた近大新宮の中西勲平君(3年)は、相手の勢いが増していくのを肌で感じていた。ボールになったり、ファウルされたりするたび、紀北工のベンチから「それでいい。それでいい」と叫ぶ声にプレッシャーを感じた。

 この試合に紀北工は19人が出場。代打や途中交代した選手たちの活躍が、大逆転を呼び込んだ。「控えの選手が、レギュラーメンバーに喝を入れてくれた」と戸田樹(いつき)主将(3年)。しかし、一つの勝ちに満足せず、「毎回こんな試合では夏につながらない」とみんなで気を引き締めた。県予選2、3回戦は序盤から点を集めてコールド勝ちを重ね、4強に進出。谷本監督は試合の流れもチームも「何か一つのきっかけで変わる」と目を見張る。

 近大新宮の高原広秀監督(53)にとっても、これまでの監督歴で初めての経験だった。点数を取れる時に取る、早く決断をするなど「勝ちきらないといけない。そのことに改めて気づかされた」。敗戦後、選手たちには「同じようなことをやらない」「序盤でたたみかけよう」と何度も伝えてきた。

 最終盤までわからない。あの試合を教訓に、両校は夏に臨む。

(金子和史)

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