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高校野球【わかやま高校野球 夏100回への軌跡】

新設校 驚異の快進撃

写真:新聞のスクラップをめくる県和商OBの山本照治さん=大阪府羽曳野市 拡大新聞のスクラップをめくる県和商OBの山本照治さん=大阪府羽曳野市

(1)県和歌山商

 1951(昭和26)年夏の第33回大会。戦後復興が進むなかで、商業高校設置を求める県民の声を受けて同年に新制高校として開校した県和歌山商(県和商)が、事前の下馬評を覆す快進撃を見せた。星林、桐蔭、海南の3校から転入した2、3年生と新入生でできた県和商の野球部は即席チーム。わずか数カ月の練習で和歌山予選に臨んだが、決勝まで勝ち上がり、優勝候補と目された新宮に7―6で逆転勝ち。続く紀和大会でも奈良代表を破り甲子園の土を踏んだ。勢いは甲子園でも止まらず、4強まで駆け上がった。

■練習グランド借り 数カ月で全国4強

 「寄り合い所帯だったけど、気の合う仲間だった」。当時をそう振り返るのは、山本照治さん(83)=大阪府羽曳野市=。2年生の春に星林から県和商に転入し、右翼手として大会に出場した。

 48年の学制改革でいったん廃校になった前身の県立和歌山商業学校は、戦前に2度全国大会へ出場した歴史を持つ。だが、新設された県和商にできた約20人の即席チームにはグラウンドがなかった。和歌山大学や中学校のグラウンドを借りて毎日、日が暮れるまで練習した。大会前には1カ月にも及ぶ合宿をした。

 根性論が幅を利かせていた当時、練習では、水を飲むことは原則禁止だった。思い出すのは、野球好きのおじさんが外野の草むらに投げ入れてくれた氷。当時、高価で貴重だった氷を拾ってかじり、水分を補給した。「かわいそうやと思って放ってくれたんだろう。ありがたかった。外野だから、監督の目を盗んで水分補給しました」

 創部数カ月で迎えた夏の和歌山予選。後に、関大を経て大阪タイガース(現・阪神)に入団する西山和良外野手や、社会人野球へ進む高松文男投手を擁し、順調に勝ち進んで迎えた3回戦。山本さんがかつて在籍していた星林と顔を合わせた。1年間ともに過ごした仲間と戦うのは、「複雑な気持ちだった」。結果は10―1で県和商が大勝。「手を抜くことはなかったし、もしかしたら恨んでいるかも」と振り返る。

 決勝の新宮戦では、ウィニングボールをつかんだことを覚えている。九回裏、一打同点の場面で、抜けるかと思われた鋭い当たりにグラブを伸ばした。なかなか褒めることのない厳しい監督から「お前のファインプレーだ」と褒められた。

 紀和大会で奈良代表の高田に2―1で勝って甲子園出場を決めたが、まだ校歌がなかった。急きょ、甲子園に間に合うように作られ、「あわてて覚えた」。その校歌は1回戦から準々決勝まで3回、県和商が勝つ度に甲子園で歌われた。準決勝で埼玉の熊谷に敗れたものの、4強に入った。

 甲子園に行き、うれしかったことがある。戦後まもない時代、和歌山市で米屋をしていた実家は山本さんが野球をすることに必ずしも賛成ではなかった。父には「配達を手伝え」とよく言われた。その父が甲子園のスタンドにいた。旅費が高く、家族でも応援に行くのが珍しい時代。山本さんは「野球の『や』の字もわからんおやじが来てびっくりした」と目を細める。

 毎年、夏になるとテレビで高校球児のプレーを追う。「甲子園は今でも、何一つ変わってない」。短期間で結束を強めた仲間と甲子園の土を踏んだことは、今も山本さんの誇りであり続けている。

(大森浩志郎)

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