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高校野球【わかやま高校野球 夏100回への軌跡】

有田川氾濫 失った夏

写真:吉備OBの尾上武男さん=有田川町下津野 拡大吉備OBの尾上武男さん=有田川町下津野

写真:「紀州大水害」を伝える1953年7月19日付の朝日新聞 拡大「紀州大水害」を伝える1953年7月19日付の朝日新聞

写真:吉備と和歌山工の対戦を伝える1954年7月25日付の朝日新聞和歌山版 拡大吉備と和歌山工の対戦を伝える1954年7月25日付の朝日新聞和歌山版

(2)吉備

 1953(昭和28)年、7月17日から18日にかけて梅雨前線による豪雨が県内を襲った。1046人の死者・行方不明者を出した紀州大水害(7・18水害)だ。交通機関も寸断され、この年の第35回大会の和歌山予選は開幕をずらし、7月25日に開会した。しかし、地域の被害が大きかった吉備(現・有田中央)は、1回戦の和歌山工との試合を棄権せざるを得なかった。部員たちは練習もままならず復旧作業に追われた。翌年の予選は、くしくも棄権した前年と同じ和歌山工との組み合わせとなり、5―4で勝利した。

◇第36回全国高校野球選手権和歌山予選1回戦

          (1954年7月24日)

和歌山工 102 000 001l4

吉   備 200 120 00×l5

■復旧作業に汗 翌年同カード制す

 あの日の朝、吉備の野球部2年生だった尾上武男さん(81)=有田川町=は学校のグラウンドに向かっていた。降り続けた大雨で有田川が氾濫(はんらん)。あたり一面、泥の海と化していた。屋根の上にいる人や、家畜の牛や馬、家が丸ごと流されるのが見えた。「恐怖心がものすごく、ただ見ていることしかできなかった」

 斜面が崩れ、建物は流され、泥に埋まった。選手や監督の自宅にも被害が出た。夏の大会を目前に控えていたが、「とても野球ができる状況ではなかった」。尾上さんの自宅は有田川から離れていたため被害はなかったが、泥だらけになった監督の家の片付けを手伝ったり、土を運んできて荒れた水田を元に戻したり、復旧作業に汗を流す日々が始まった。

 開催が危ぶまれた和歌山予選は何とか開幕にこぎ着けたが、吉備は棄権するしかなかった。当時、3年生は4人。尾上さんは「先輩たちは最後の大会だから出たかったと思う。体は元気だからやろうと思えば野球はできるけど、水害でできないもどかしさがあった」と話す。

 チームとしての本格的な練習再開は年明けだった。それまでは復旧作業の合間に個々人でできる練習をこなした。尾上さんは「石や土を運ぶのもすべて手作業で、野球で培った体力が役に立った」。県高野連が発刊した野球史によると、当時の3年生のうちの一人は「野球部での思い出は、華やかな試合ではなくて、狭いグラウンドの中や、水害の中で汗し、涙したこと」と振り返っている。

 水害の翌年、吉備は棄権して戦えなかった和歌山工と1回戦で顔を合わせることになった。「不思議なことがあるもんだなと思った」と尾上さん。3年生になった尾上さんは主将で4番、チームの大黒柱になっていた。試合は打ち合いのシーソーゲームになり、吉備は5―4で競り勝った。2回戦の粉河とも接戦となったが、0―1でサヨナラ負けを喫した。

 高校時代を振り返り、尾上さんが思い出すのは狭いグラウンドで練習した日々だという。両翼50メートルほどのグラウンドで、打てばすぐに球が田んぼに入った。グラウンドに水路があり、ノックをすれば球が水路のふたに当たってイレギュラーをした。「県下でも最悪のグラウンドだったと思う」。そんなハンディや、復旧作業に汗を流した日々を乗り越えてつかんだ一勝。尾上さんは「野球部での苦労やつらさがあったから、その後の人生でも耐え忍んでいけた」と話す。

(大森浩志郎)

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