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高校野球【わかやま高校野球 夏100回への軌跡】

伝説の投球フォーム

写真:ハワイ遠征選抜時の写真を飾った居間で愛犬を抱く井崎勤也さん=三重県亀山市 拡大ハワイ遠征選抜時の写真を飾った居間で愛犬を抱く井崎勤也さん=三重県亀山市

写真:第37回全国高校野球選手権大会 マウンドの前岡勤也投手 (1955年撮影) 拡大第37回全国高校野球選手権大会 マウンドの前岡勤也投手 (1955年撮影)

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(3)新宮

 前年1954(昭和29)年の第36回大会で守りの野球で全国ベスト4に勝ち上がった新宮。延長17回で北海(北海道)を1―0で下した一戦はオールドファンの語り草だ。迎えた55年の37回大会もエースを中心にした堅い守りで1―0(伊都)、3―0(大成)、2―0(和歌山工)、1―0(田辺)と1点も失わずに和歌山予選を勝ち上がり、紀和大会も高田を1―0で完封。甲子園で2勝を挙げたが、36回で敗れた試合巧者・中京商(愛知)のバント戦法に再び苦杯をなめた。38回大会も新宮は甲子園へ。黄金期を築いた。

■53回連続無失点 今も県記録

 第37回選手権大会のマウンドで躍動する投手の連続写真が朝日新聞社に保存されていた。勢いよく振りかぶり、弓を引くようにピンと腕を張る。軸足のひざが完全に地面に着くほど重心を低くし、蓄えたエネルギーで腕をしならせる。

 「久しぶりに自分の姿を見たが、いい投げ方だ」。旧姓の「前岡」で野球ファンに知られる新宮のエース、井崎勤也さん(80)=三重県亀山市=は写真のコピーを手にほほ笑んだ。

 中国東北部で生まれ、家族で三重県に引き揚げてきた井崎さんは、小学生のときに布のグラブを手に中学生チームに入れてもらい、野球を始めた。中学2年で投手になり、3年のときに三重県の大会で活躍する。

 「怪童現る」といううわさを聞いた新宮の古角(こすみ)俊郎監督(2013年死去、享年91)は、180センチの高身長で同じ左腕という姿に海草中で共に戦った嶋清一投手を重ね、「ぜひ日本一の投手に育てたい」と思ったという。井崎さんの1年上の元野球部員で、05年に著書「古角イズム」を出版した田中弘倫さん(81)=新宮市=は、古角さんから「前岡を嶋のようにしたかった」と何度も聞いた。

 新宮に入部した井崎さんだが、最初の1年は振りかぶって投げることを許されなかった。「右足を踏み出して踏ん張る。その状態で投げる動作を繰り返した」。軟式野球のフォームを捨て、嶋投手を理想とする形へ作りかえる作業だった。雨の日も休み時間も校内の鏡の前でシャドーピッチング。常に古角さんが付き添った。

 球種はストレートとカーブだけ。それでも「150キロ出ていた」と関係者が口をそろえる球速と制球力で相手を寄せ付けなかった。2年夏の活躍に続き、3年の37回大会では和歌山予選と紀和大会を無失点で投げきり、しかも一大会で2度もノーヒットノーランを達成した。甲子園にかけての連続無失点記録53イニングは今も県記録だ。

 甲子園でも浪華商(大阪)、小倉(福岡)に競り勝ったが、中京商にはスクイズやバント安打でかき回され、0―6で敗れた。この試合、中学生だった尾藤公・箕島元監督は「ひきょうや、堂々と打って勝負せえや」とラジオに向かって怒ったと後の取材に語ったが、投げた本人は「それまでのチームは僕の球にバントもまともに出来なかったのに、中京商はいとも簡単に決めてきて慌ててしまった。さすがだった」と話す。

 卒業後はプロに進んだ井崎さんだが、プロでは開花しなかった。田中さんによると、古角さんは、作り上げたあのフォームをプロのコーチにいじられて井崎さんが調子を崩すのを見て、「あれだけ努力したのに」と悔しがったという。

(東孝司)

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