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高校野球【わかやま高校野球 夏100回への軌跡】

春夏連覇へ 薄氷の勝利

写真:「後から振り返って、市和歌山商戦が一番危なかったかもしれない」と話す上野山善久さん=和歌山市七番丁 拡大「後から振り返って、市和歌山商戦が一番危なかったかもしれない」と話す上野山善久さん=和歌山市七番丁

写真:「この代は自分も一緒に泣いて笑えるチームだった」と振り返る田井伸幸さん=湯浅町田 拡大「この代は自分も一緒に泣いて笑えるチームだった」と振り返る田井伸幸さん=湯浅町田

写真:1979年の和歌山大会1回戦、市和歌山商―箕島で四回裏に犠飛で箕島が1点を先取する=紀三井寺 拡大1979年の和歌山大会1回戦、市和歌山商―箕島で四回裏に犠飛で箕島が1点を先取する=紀三井寺

(7)箕島

 1979(昭和54)年は箕島が球史に金字塔をうち立てた年だった。春の選抜大会で優勝し、夏の甲子園では3回戦で星稜(石川)と延長十八回の熱戦を繰り広げサヨナラ勝ち。そのまま優勝し、公立高では唯一となる春夏の甲子園連続優勝を達成した。その偉業に向けた和歌山大会では、開幕試合で強豪、市和歌山商(現市和歌山)とぶつかった。試合は両者譲らず、箕島は四回裏に敵失を足がかりに犠飛で1点を奪ったが、得点はこれだけ。九回表には2死満塁と、一打逆転のピンチを迎えるが何とか逃げ切り辛勝した。

■豊かな個性 ピンチで発揮

◇第61回全国高校野球選手権和歌山大会第1回戦

              (1979年7月18日)

市和歌山商 000 000 000l0

箕    島 000 100 00×l1

 「うまくエラーしたるで」「負けたら夏休みが丸々あるな」

 1点リードで迎えた市和歌山商戦、九回表2死満塁。一打で試合の形勢が変わる場面で、マウンドに集まった箕島の内野陣から意外な言葉が出てきた。

 二塁手で主将だった上野山善久さん(56)=有田市=は、「あと1人やから頑張れ」とそんな声を投手にかけようと思っていた。「そんなこと言うなよって感じで自分だけが空回りしていました」と笑って振り返る。選抜優勝チームが地方大会初戦で負ける――。そんなぴりぴりした空気が、ふっと和らいだ。

 1978年から83年まで部長としてチームを見守った田井伸幸さん(68)=湯浅町=は、「どことやっても負けるイメージがなかった」とこの年のチームを評価する。強さを裏付けていたのは、選手たちの尾藤公監督への全幅の信頼に加えて、チーム内の競争意識の高さだった。

 この年のメンバーには中学時代から好投手として知られていた選手や、紀南からも選手が集まり、上野山さんは「誰よりもうまくなりたい」という気持ちが強かったと振り返る。上野山さんも誰かが家でも練習をしていると聞けば、帰宅後にボールの代わりに丸めた新聞紙を打つなど自主練習に明け暮れた。ライバル意識を持って刺激しあう選手たちが、試合では尾藤監督のもと一致団結して勝利を目指す。それがこの年の箕島だった。

 そんなチームでも夏の大会の初戦は緊張していた。無安打で1点を奪い、安打数では相手を上回ったが、残塁13と攻めあぐねた。九回表2死満塁の場面では上野山さんも負けが頭をよぎり、「体の中がかーっと熱くなっていくのを感じた」。

 甲子園での延長十八回の星稜戦は、「勝つとか負けるとかそういう意識を超えた不思議な感覚だった」のに対して、この市和歌山商との試合は「最後の最後にこれ以上ないピンチが来た。甲子園の決勝までで一番つらかった試合」だったという。

 そんな試合の中で出てきたメンバーからの意外な言葉。上野山さんは「このチームの強さやキャラクターが九回表の円陣に凝縮されている」という。

 真面目な主将やピンチを目の前にしても開き直れるメンバー。豊かな個性という強さが試合の終盤に発揮される。円陣がとけた直後、最後の打者を打ち取り試合は終わった。上野山さんはこのチームを木に例える。「同じような木ばかりだと倒れやすい。でも大木や細い木、あるいは竹のようにしなやかなやつもいた」

 この試合で波に乗った箕島は、春夏連覇の偉業に向け走り出した。

(金子和史)

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