メインメニューをとばして、このページの本文エリアへ

06月17日朝日新聞デジタル朝刊記事一覧へ(朝5時更新)

新着記事一覧へ

このエントリーをはてなブックマークに追加
mixiチェック

写真:決勝で敗れ、ベンチ前で優勝した智弁和歌山の校歌を聞く日高中津の選手ら=紀三井寺 拡大決勝で敗れ、ベンチ前で優勝した智弁和歌山の校歌を聞く日高中津の選手ら=紀三井寺

写真:西岡俊典さん。決勝で使ったグラブを今も大切に保管している=大阪府貝塚市 拡大西岡俊典さん。決勝で使ったグラブを今も大切に保管している=大阪府貝塚市

写真:日高中津の元監督、垣内邦夫さん=有田川町中井原 拡大日高中津の元監督、垣内邦夫さん=有田川町中井原

(9)日高中津

 1997年の第79回大会。和歌山大会決勝に進んだのは、2年連続優勝を狙う智弁和歌山と、分校として史上初めて選抜大会に出場し、春夏連続の甲子園を目指す日高中津だった。1―1の同点で迎えた八回表、日高中津は本塁打で勝ち越し。しかしその裏、智弁和歌山が2点本塁打で逆転。九回表、日高中津は絶好のチャンスを生かせず敗北し、甲子園に進んだ智弁和歌山は全国制覇を果たした。この決勝戦は「分校が最も夏の甲子園に近づいた」試合の一つとして、ファンの記憶に刻まれている。

■決勝であと一歩 智弁和歌山は全国V

◇第79回全国高校野球選手権和歌山大会決勝

          (1997年8月1日)

日高中津   000 010 010l2

智弁和歌山 000 000 12×l3

 もう後がなかった。日高中津が1点を追う九回。2死、走者なし。あとアウト一つで智弁和歌山の優勝が決まる。紀三井寺球場の一塁側スタンドでは、中津村(現日高川町)から駆けつけた1千人以上の応援団が「春夏連続出場」の悲願を胸に、懸命に声援を送っていた。

 およそ4カ月前の1997年3月。日高中津は選抜大会に分校として史上初めて出場した。1回戦で中京大中京と対戦し3―6で敗れたものの、山あいの小さな分校は一躍全国区になった。

 「甲子園の土は持って帰るな」。主軸の西岡俊典さん(38)=大阪府岸和田市=は、監督の垣内邦夫さん(65)=有田川町=からそう言われたことを覚えている。「夏は必ず校歌を大声で歌ってやる」。エースの北山(現・玉置)信賢さん(38)=大阪市都島区=は再び甲子園で投げると心に誓い、厳しい練習を自らに課した。

 創部は1984年。過疎に悩む中津村の人々が、同校に赴任した垣内さんを「村の活性化のために」と口説き落とし、部員5人で発足。92年夏には和歌山大会決勝に進出するなど急速に実力を蓄えた。「強いチームを目指したが、ただ勝てばいいとは考えていなかった」と垣内さん。「個性を見抜き伸ばしてあげることに、何より喜びを感じた」と振り返る。

 日高中津の選手らにとって、智弁和歌山は他チームとは違う「大きな壁」だった。その壁が、96年秋の近畿大会県予選で崩れた。準決勝で対戦し、16―6という大差で勝った。その勢いのまま県予選で優勝、近畿大会でも1勝し、選抜出場をつかんだ。「決して油断できないが、かなわない相手ではない」(西岡さん)。そんなイメージを選手たちは共有し、夏の決勝の舞台に立っていた。

 九回2死から試合が動き始めた。代打が安打で出塁、次打者の遊ゴロを野手が弾き、2番打者は中前に再び安打で満塁。一打逆転の好機が訪れ、一塁側スタンドは総立ちになった。

 前打席で本塁打を放った西岡さんが打席に向かった。最高の見せ場だったが、極度に緊張していたという。「『俺が決めたる』と思える余裕がなかった。とにかくヒットを打たなあかん、と」

 垣内さんの指示は「ええ球だけ狙え」。西岡さんは短めに握ったバットで、初球の直球をたたいた。芯で捉えた鋭いゴロが二遊間に飛ぶ。だがその先に、守備位置を変えていた二塁手がいた。そのまま二塁ベースを踏まれ、試合が終わった。試合後は、ずっと泣いていた記憶しかない。

 あれから20年あまり。「今でも悔しさは残っている」と西岡さん。時々、こう思う。「もし勝って夏の甲子園で活躍していたら、違う人生があったかもしれない」

 何が勝敗を分けたのか。「結局、上を目指すという智弁和歌山の『執念』が勝ったんでしょう。でも、僕にとっては甲子園よりも忘れられない試合です」。北山さんは静かに語った。

(白木琢歩)

PR情報

ここから広告です

PR注目情報

和歌山総局から

読者の方々に役立つ和歌山県内の情報を丹念に取材し、お伝えしていきます。地域の話題をいつでもお寄せ下さい。

メールはこちらから

朝日新聞 和歌山総局 公式ツイッター

注目コンテンツ

  • 写真

    【&w】カカドゥの不思議な野鳥たち

    ノーザンテリトリー〈PR〉

  • 写真

    【&TRAVEL】遊び心満載の豪華客船

    船上でサーフィン?〈PR〉

  • 写真

    【&M】TEPPEI×ハマ・オカモト

    自分に合った服装とは?

  • 写真

    【&w】劇場鑑賞券を3組6名様に

    「&w」読者プレゼント

  • 写真

    好書好日旅するように異国料理を作る

    宮崎あおいさん初の料理本

  • 写真

    WEBRONZAカーシェア急拡大

    今日の編集長おすすめ記事

  • 写真

    アエラスタイルマガジンこれぞ手軽な手土産の大本命

    手土産に縁起のよい「虎家喜」

  • 写真

    T JAPAN未来を変えるコスメ 第2回

    全米で話題の「CBDオイル」

  • 写真

    GLOBE+注目は年齢差だけではない

    マクロン大統領夫人の実像

  • 写真

    sippo絶滅の危機に瀕するトラ

    生態は猫とほぼ同じ

  • 働き方・就活

  • 転職情報 朝日求人ウェブ